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Sunday, October 24, 2021
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From the Publisher en Español

(Por lo que valga, dedico esta columna a la memoria del finado Farouk, un trabajador en el antiguo matadero inmediatamente al este del Parque Edward/Estadio Rogers).

Cuando las cosas comenzaron a volverse peligrosas a mí alrededor en 1969 y 1970, no me dirigí a mi propia clase de gente, que puede ser descrita como la pequeña burguesía. Me dirigí al lumpenproletariado de Belize. Al pensar en ello mucho tiempo después, supongo que realmente pudo haber sido que, en contraposición a yo recurriendo al lumpenproletariado, fue, de hecho, que ellos eligieron venir a mi rescate. Cualquiera que sea, la distinción es ahora simplemente una cuestión de ejercicio académico. En términos brutos y callejeros, lo que es relevante es que había una relación de trabajo entre un graduado universitario y un núcleo relativamente sin educación, sustancialmente desempleado, de beliceños.

Entre 1965 y 1968 en New Hampshire, había escuchado atentamente las experiencias del hombre Guy Mhone, que había sido un activista estudiantil en Malawi. Malawi había sido una colonia británica en la parte meridional de África llamada Nyasaland. El mismo sello británico en Nyasaland había sido usado en Honduras Británica. Los británicos usaban el mismo sello en todas sus colonias. En todo el mundo, dondequiera que los británicos habían tenido colonias, estas colonias se estaban volviendo independientes en la década de 1960, y los líderes nacionalistas que surgieron para dirigir las democracias parlamentarias de las antiguas colonias eran bastante similares. Casi todos ellos habían sido dirigentes sindicales antes y durante la lucha anticolonial, de modo que la mayor parte de su apoyo estaba compuesto por trabajadores nativos. Así en Malawi, así en Belize.

A principios de la década de 1960, el Sindicato de Trabajadores Cristianos (Christian Workers Union, CWU) había reemplazado al Sindicato General de Trabajadores como el sindicato de fuerza mayor, por lo menos en la Ciudad de Belize, y me pareció que la fuerza del CWU provenía de los estibadores. Nick Pollard, Jr., está mucho más familiarizado que yo con las sagas sindicales de los años sesenta, y por lo tanto me gustaría ser corregido si decidiera no estar de acuerdo conmigo. Sólo puedo decir lo que yo creía ser verdad, y en 1969 creía que el CWU y sus estibadores eran partidarios del gobernante Partido Unido  del Pueblo (PUP). En 1969, la Ciudad de Belize, capital y centro poblacional, seguía siendo muy prominente, probablemente dominante, en los asuntos públicos de Honduras Británica. Belmopan, la nueva capital, no fue abierta hasta agosto de 1970.

Los acontecimientos relacionados con las Trece Propuestas en 1966 y las Diecisiete Propuestas en 1968 confirmaron que el apoyo sindical del opositor Partido de la Independencia Nacional provenía de un sindicato clerical, la Unión de Servicios Públicos. (Estos trabajadores llamados “funcionarios públicos” hoy en día, eran llamados “funcionarios” en ese entonces). Los funcionarios habían sido hostiles al PUP desde principios de los años 1950, cuando era el Partido Nacional (National Party, NP) que se oponía al PUP. (El PUP fue organizado en 1950 y el NP en 1951.)

En los días coloniales de los años cincuenta, ser funcionario en Honduras Británica era ser empleado del gobierno británico. Dado que el PUP estaba tratando de expulsar a nuestros amos coloniales de Honduras Británica, es comprensible que la clase de servidores públicos apoyara a sus jefes británicos. Recuerden, los trabajos eran muy escasos en el Belize colonial. Los funcionarios estaban preocupados por su futuro.

En 1958, el Partido Nacional se fusionó con un partido político llamado Partido de la Independencia Hondureña (Honduran Independence Party, HIP), que Leigh Richardson y Philip Goldson habían formado en 1957 después de ser derrotados en una lucha de poder en el PUP a finales de 1956 por George Price y su facción de seguidores. Hasta 1956, Leigh Richardson había sido el Líder debidamente elegido del PUP. Creo que había reemplazado al primer líder del PUP, un tal Johnny Smith, que había decidido que no tenía estómago para la lucha contra los británicos. Leigh Richardson sí tenía el estómago para la lucha anticolonial, demostrándolo con ir a la cárcel en 1951 (junto con Philip Goldson) bajo acusaciones falsas de sedición. Para lo que Leigh Richardson aparentemente no tenía estómago, era una pelea contra su propia gente PUP, y pronto se fue a Trinidad para trabajar en un periódico allí. Casi no hay registro de ninguna actividad de Richardson en el nuevo Partido de la Independencia Nacional (National Independence Party, NIP).

El señor Goldson, que había sido siempre más reservista y menos físico que el señor Richardson, resultó ser el que estaba preparado para enfrentarse al PUP. No está claro para mí cómo el Sr. Goldson terminó con el control del The Belize Billboard, que había sido fundada por un tal Nacho Valdés en la década de 1940 y se convirtió en el órgano periodístico del PUP durante la década de 1950. El Sr. Goldson perdió su poder en el PUP a finales de 1956, para repetir, pero, lo que es más importante, había conseguido el control de The Billboard, que rápidamente convirtió en una gallina con huevos de oro. The Billboard era un periódico diario con un apoyo popular masivo. La solidez financiera del periódico le permitió al Sr. Goldson, me ha parecido, relajarse en sus primeros días del NIP y observar el liderazgo del titular líder del NIP, Herbert Fuller. Sí, The Billboard bajo el Sr. Goldson estaba llevando la lucha anti Guatemala al PUP, pero es digno de mención que el Sr. Goldson ni siquiera se postuló en las elecciones generales de 1961 para el NIP.

De todos modos, cuando el Sr. Goldson se convirtió en Líder del NIP después de que el Sr. Fuller murió a finales de 1961, su apoyo sindical continuó siendo uno clerical – la PSU. El hecho de que no tuviera el apoyo de un sindicato de trabajadores manuales significaba, en el caso de la Ciudad de Belize, que el Sr. Goldson estaba dando las calles al PUP.

Después de perder una convención de liderazgo del NIP al Sr. Goldson a mediados de 1969, el abogado Dean Lindo organizó su propio partido, el Movimiento para el Desarrollo del Pueblo (People’s Development Movement, PDM), y casi inmediatamente formó una relación de trabajo con la Unión Democrática Independiente (Democratic Independent Union, DIU) dirigida por Cyril Davis. Tal vez esa relación de trabajo había existido antes del desafío por el liderazgo del NIP del Sr. Lindo. De hecho, siendo el caso de que el despacho del Sr. Lindo y las jefaturas políticas estuvieran en no. 7 West Canal, y la oficina de Davis del DIU estaba en la esquina de la mencionada Calle Church y West Canal, a sólo unas pocas casas de distancia, siempre me preguntaba si el Sr. Lindo de hecho tenía una mano en la fundación de la DIU. Es seguro que el PDM y la DIU, el Sr. Lindo y el Sr. Davis, eran muy, muy cercanos.

Hubo una huelga crítica en 1969 dirigida por la DIU, creo, que involucró a cientos de beliceños, muchos de la Ciudad de Belize, que estaban trabajando en lo que entonces se llamaba el nuevo Sitio de la Nueva Capital. Estos eran los trabajadores que estaban construyendo los edificios y la infraestructura que se convirtió en Belmopan en agosto de 1970. Creo que la huelga tuvo lugar durante los primeros meses formativos de la Asociación Negra Unida para el Desarrollo (United Black Association for Development, UBAD) en 1969, y yo casi no tenía ni idea de lo que estaba ocurriendo en el Sitio de la Nueva Capital. Si yo tuviera alguna idea de lo que era la política local en ese momento, habría prestado mucha atención a esa huelga de la Nueva Capital, cómo podría haber influido en el desafío de Lindo a Goldson y cómo pudo haber afectado a la decisión PUP de convocar elecciones generales tempranas, en diciembre de 1969 en lugar de marzo de 1970.

En retrospectiva, cuando UBAD fue establecido en febrero de 1969 yo era un novato de asuntos públicos. Febrero de 1969 fue sólo trece meses antes de que las elecciones generales se llevaran a cabo en Belize. En UBAD, estábamos realmente en otro mundo, mientras que los políticos electorales estaban compitiendo para posiciones. Lindo hizo un intento por destituir a Goldson como Líder del NIP, formó el PDM, y luego apenas seis meses después los dos fueron forzados a unirse en una inestable coalición “NIPDM” cuando el Sr. Price disolvió la Cámara de Representantes en noviembre de 1969.

No sabía mucho de los asuntos públicos, lo diré de nuevo. Pero tuve el sentido de cómo protegerme de los matones del PUP y el NIP. Había aprendido algunas lecciones de Guy Mhone, y me di cuenta de otras cosas por mí mismo. Sabía que los matones vendrían por mí, y no podía esperar que la pequeña burguesía me defendiera. Eran básicamente gente morena, y no creían que eran negros.

Pero la pequeña burguesía es mi gente y, por lo tanto, durante las décadas desde 1969/70 ha habido ocasiones en las que me he sentido sentimental y me he acercado a ellos. Pérdida de tiempo. Donde están, es donde quieren estar, y no les gusta mi multitud lumpen. Entiendo. Sin embargo, donde estoy yo, es donde yo hombre tengo que estar. Cuando las cosas se pusieron difíciles, el lumpen me apoyó. Así que sea escrito. Así se hizo.

¡Poder al pueblo!

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