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Tuesday, September 29, 2020
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From the Publisher en Español

Griga me mostró mucho amor el domingo por la tarde (aplausos, Bastic), y fue todo por el increíblemente talentoso Pen Cayetano, y una decisión que él tomó. Fue una decisión audaz y atrevida, pero Pen es un artista, y así son los artistas – audaces y atrevidos.

Me encontré a un par de hermanos de los que había estado un poco separado, y me sentí muy bien ponerme en contacto con ellos. Hubo dignatarios, uno de Guyana, otro de Jamaica y otro de Punta Gorda. Había un par de funcionarios de una organización que yo entiendo estaban en conflicto; esa organización no había sido parte de la planificación o del programa. Seguramente aprecié su presencia. Bendiciones, subdivisión de San Ignacio del Consejo Nacional Garífuna. Aplausos, David Ruiz de Benque. Bendiciones al Conjunto de Jazz Afri-Garífuna.

Me tardaré un tiempo para digerir todas las vibras y darles un sentido en escrito del tributo de Pen Cayetano. Debo mencionar inmediatamente cuán valiosos fueron los compromisos asumidos por el Dr. Ted Aranda y Cynthia Ellis-Topsey. Añadieron mucha credibilidad al programa aún antes de que empezara.

Hace dos o tres semanas, le pregunté a Adele Ramos si debía preparar un discurso, o simplemente hablar de improviso. Ella dijo, extemporáneamente, porque eso sería del corazón. Básicamente seguí su consejo, pero a medida que se acercaba el domingo, 5 de febrero, comencé a tomar notas a las que tenía intención de referirme, para mantenerme atinado.

Como resultó, sólo una pequeña porción de las notas entrarían en juego el domingo por la tarde/noche. Ni siquiera llegué a dar una historia cronológica de la Asociación Negra Unida para el Desarrollo (United Black Association for Development, UBAD), que duró desde principios de 1969 hasta principios de 1973, y que, a mi juicio, presentó cinco fases distintas. (UBAD no fue formalmente disuelto hasta noviembre de 1974, pero ahora está claro que la división de liderazgo a principios de 1973 ocasionada por una disputa sobre el Congreso de Unidad, fue el verdadero fin de UBAD).

From-the-publisher-spanishLos jóvenes son tan fenomenales. Antes de proceder, permítanme que les diga cómo los jóvenes se acercaban a mí después del evento y pedían que tomaran sus fotos conmigo. Nunca había visto a ninguno de ellos antes, y es posible que nunca nos volvamos a encontrar, pero llenaron mi corazón con tanto calor y amor. Griga, eres realmente especial.

Me sentí emocionado de poder dar a estos jóvenes Griganos alguna historia de la ciudad hace 47, 48 años. Para empezar, era un viaje tan difícil hacia y desde Griga en aquellos días. Y UBAD era una organización quebrada: nuestros vehículos eran todos antiguos y luchando. El “tren de la libertad”, por ejemplo, quemaba más aceite lubricante que gasolina. Este domingo por la mañana, cuando estaba siendo conducido hacia el sur, estaba lloviendo mucho en el Hummingbird, pero los vehículos modernos son un sueño y el camino está tan modernizado que “Di Gap” [una colina empinada] no es nada en comparación con lo que solía ser. Viajar hacia y desde Griga en camiones viejos y viejos autobuses (de engranajes manuales) cargados de pasajeros y carga solía ser aterrador en las colinas. ”Di Gap,” aproximadamente entre las millas 26 y 29 en el Hummingbird desde Griga a Belmopan, a menudo lo tenía a uno con su corazón en la boca con miedo.

El oficial de UBAD que dirigió nuestros viajes a Griga entre marzo/abril de 1969 y finales de 1970 fue Charles X “Justice” Eagan. Más tarde cuando fue nombrado Ibrahim Abdullah, ya era pionero (y presidente) de la aldea More Tomorrow cuando se convirtió en oficial de UBAD en febrero de 1969. Justice era un desertor escolar del cuarto grado que había sido deportado a Belize desde la Penitenciaría del Estado de Atlanta en algún momento a principios de 1961, hasta donde pude entender. (La Penitenciaría Estatal de Atlanta, por cierto, es la misma prisión donde Marcus Garvey cumplió sus dos años de cárcel a finales de los años veinte).

Justice había sido convertido a la Nación del Islam del Honorable Elijah Muhammad mientras estaba en la cárcel, pero su conocimiento de la religión era relativamente rudimentario. Justice no era un hombre de lectura: Justice era un hombre verbal, y él era un hombre de acción. Era una pura fuerza de la naturaleza.

Durante los dos años que pasé mucho tiempo junto con Justice, nunca me di cuenta de cómo su relación amorosa con Griga había comenzado. Todo lo que sé es que, tan pronto como fui nombrado Presidente de UBAD a finales de marzo de 1969 para reemplazar a Lionel Clarke, Justice me dijo: “Siempre estás hablando de África esto y África eso: vamos a Stann Creek”. (El nombre “Dangriga” llegó varios años después).

En el lado derecho de la carretera justo cuando uno estaba a punto de entrar en Griga en aquellos días, había un club icónico llamado Eden Rose en un gran patio abierto. Esta era nuestra primera parada – obligatoria. El propietario era Paul “Pags” Guerrero, y su esposa, Margaret “Din Din” Guerrero, era una elegante y digna anfitriona. Ellos habrían tenido sus cuarenta años, tal vez cincuenta y algo. Pags era una personalidad hermosa, tan genial y gentil. Din Din era tranquila, pero se podía ver su fuerza. La suya era una relación maravillosa. Administraban un club que vendía alcohol, y sin embargo nadie se atrevía a faltarles respeto. Esto era clásico Griga. (Por cierto, habiéndose convertido al Islam, Justice no bebía alcohol ni fumaba hierba).
Desde Pags y Din Din, giramos a la izquierda en la Calle St. Vincent, que sigue siendo la calle principal de Griga. La señora Velasquez, madre de Teresa Velasquez, vivía en otro patio abierto con mucho espacio, aunque había al menos dos casas en ese patio. Hoy en día, todos los patios abiertos de Griga están llenos de viviendas y edificios. Al menos, así me parece a mí.

Al entrar en el patio Velasquez, Justice inmediatamente pediría hudut. Nadie en la Ciudad de Belize, juro, sabía lo que era hudut en 1969. Se enviaría por el pescado fresco, y la molida de los plátanos verdes comenzaba. El pescado y el plátano serían aromatizados con la impresionante leche de coco. En 2017, me parece que hudut posee a Belize, pero les sugiero que fue Charles X Eagan quien probablemente comenzó esta locura.

Después de un rato, Machete, el baterista más famoso de Griga, se acercaba, y comenzaría el tamborileo. Justice estaba tan feliz. Los tambores le evocaban la África en él, y él abrazaba sus antepasados. Esto no era nada que salía de un libro: Machete estaba hablando con Justice a través de los tambores, y Justice, un rey guerrero africano, estaba respondiendo.

En la noche, después de los baños, celebrábamos la reunión pública más abajo por la calle St. Vincent hacia el norte. Este era un lugar donde los partidos políticos celebraban reuniones, pero no recuerdo muchos detalles. Esto fue probablemente un poco al norte de donde se encuentran la estación de policía y la actual oficina de BTL. Creo que puede haber un restaurante (chino?) al lado este de la calle.

Fue una de esas reuniones de UBAD que hizo una impresión en el joven Pen Cayetano. Me gustaría que Pen supiera que, por mi parte, Griga estaba haciendo una impresión en mí. Justice tenía razón: Griga era África. Sabía que esto era lo más cerca que llegaría al continente natal de mis antepasados africanos, y en Griga los espíritus de los antepasados estaban vivos. Este es el secreto del dúo Garífuna. Permítanme calificar la declaración anterior, y decir, esto es lo que creo yo.

Durante la mayor parte de mi vida adulta, encontré maneras de alimentarme del veneno y la hostilidad de la estructura de poder en mi país natal, y convertí ese veneno y hostilidad en energía positiva. Este fue un mecanismo de defensa de mi parte. África era odiada, ridiculizada y temida, todo al mismo tiempo, en el Belize de 1969, y yo era el que había ido en contra de la iglesia y la Ivy League para predicar la gloria a nuestros antepasados africanos. Mis credenciales académicas no podían ser negados, y así la estructura de poder, a través de sus secuaces, convirtieron mi personalidad en el problema. El domingo, Pen Cayetano dijo, Griga te ama como eres, viejo X, y la gente gritó Amén. En su tumba, Justice estaba sonriendo, estoy seguro.

¡Poder al pueblo!

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