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Sunday, October 17, 2021
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From the Publisher (En Español)

Su familia, amigos y la comunidad futbolista en Belize y los Estados Unidos han estado celebrando la vida y sufriendo la muerte del campeón beliceño, el portero de los años 70, Rupert “Canalate” Anderson. Canalate era un hermano especial, y les diré por qué, al menos desde mi perspectiva personal.

Cuando mi generación crecía aquí en las décadas de 1950 y 1960, el nivel más alto de virilidad en las calles de la Ciudad de Belize era representado por aquellos hermanos que sabían pelear con sus puños. En las calles, se diría de tal hombre, “Él conoce su mano.” Canalate era una de esas personas. Por cierto, el famoso entrenador de softbol y gerente, G. Raymond Lashley, que ha estado enfermo, también disfrutó de tal reputación en las calles.

Uno podría desarrollar una reputación de virilidad al estar dispuesto a usar las llamadas “herramientas afiladas”, pero este no era el nivel más alto de virilidad: el combate a puños lo era. Si, como yo, no se podía luchar con las manos o estaba dispuesto a recurrir a herramientas afiladas, entonces debía desarrollar una especie de mentalidad “siciliana” si uno quería sobrevivir.

La cosa con Rupert, que era un tipo muy alto y atlético, era que él absolutamente nunca emitió cualquier tipo de vibras de intimidador. Él era una persona completamente agradable y amable. Nunca intentó intimidar a nadie. La única vez que lo vi molesto hasta el punto de estar enojado fue cuando le dijeron que dos de sus compañeros de equipo del equipo All-Belize, uno de los cuales fue el querido Christobal Mayen, habían sido irrespetados fuera de la Discoteca Melting Pot por dos notorios matones callejeros. Canalete estaba hablando de venganza.

Mi hermano menor, Charles, me ha hablado de un partido de fútbol cuando Canalate se enfureció después de que uno de sus compañeros de equipo en el equipo Spurs de Teddy Gonzales fue intimidado por un jugador contrario y Canalate persiguió al oponente ofensor en todo el campo MCC. Yo no estaba allí.

Tal era la habilidad y reputación de Canalate como un luchador que el famoso dueño del histórico Club Continental, Richard “Dickie” Gardiner, lo había empleado como sacabullas. El propio Dickie Gardiner gozaba de una reputación noble en lo que se refiere a la capacidad de combate.

Una de las razones por las que la pelea a puños era tan reverenciada en aquel entonces era porque se podía resolver disputas sin un riesgo significativo de homicidio. En tiempos coloniales en Honduras Británica, hasta 1965, por ejemplo, las convicciones por asesinato eran la orden del día una vez que alguien fuera asesinado, y la convicción era siempre seguida, 21 días después, por la horca. Este era el lugar donde mi generación creció. Había ley y orden. Nunca contemplamos el asesinato porque estábamos asustados de la horca.

Cuando William “Hani” Robinson fue ahorcado en 1974, no había habido una horca durante unos cinco años, si mal no recuerdo. La razón por la que Hani fue ahorcado fue porque había matado a un joven policía en el puente giratorio en su primer día en el trabajo. Hani era un pequeño ladrón, pero era un ex futbolista con una personalidad popular. Hani no tenía fama de violencia. Todos nosotros que lo conocíamos sentimos que debe haber estado bajo alguna droga extraña cuando apuñaló hasta la muerte al policía Antonio Aguilar.

Después de Hani, no hubo colgados hasta el verano de 1981 cuando los levantamientos del Preámbulo de Acuerdo sacudieron a Belize. Aquellos de nosotros que éramos activistas sentimos que esta era una horca con la intención de enviar un “mensaje”, que el Gobierno de Belize quería recordarle a todos los que estaban dando problemas en la calle a causa del Preámbulo, que la horca “detrás de la Bautista” aún funcionaba y era opcional. El caso Thomas era una especie de caso misterioso. Un padre, recién llegado a Belize desde una de las islas del Caribe, fue asesinado en su casa cerca de la carretera occidental alrededor de la milla 38 o por allí, en el lado derecho al conducir hacia Belmopan. La hija del fallecido era testigo única sustancial de la acusación. Personalmente, tengo dudas de que el caso contra Seymour Thomas fuera hermético. Un contratista con el nombre de Guerrero, con quien Thomas estaba empleado en ese momento, me juró que el jamaiquino no podía haber sido el asesino. No importa, fue ahorcado.

La siguiente persona que fue ahorcada fue la última persona que colgaron, Noel Bowers en 1985. Una vez más, tengo preguntas sobre las circunstancias del incidente de asesinato, que sucedió en un elegante restaurante cerca del antiguo Parque Memorial. Pero, ahora es demasiado tarde para hacer preguntas.

Diez años después de Noel Bowers, los jóvenes beliceños habían comenzado a matarse mutuamente en las calles de la antigua capital con relativa impunidad. Hoy, un hombre hecho y derecho como Rupert Canalate tendría que tener miedo de los niños pequeños con grandes armas. Las cosas aquí se han vuelto patas arriba en el curso de la vida de mi generación.

Quiero decir a la familia y amigos de Canalate que en nuestros círculos de los deportes y callejeros, él era un gran beliceño, una superestrella. Y lo más importante es que era humilde y amistoso. Tengo historias que podría contarles sobre desafiantes conversaciones que tuvimos el uno con el otro. La más animada, diría, fue antes de un juego de “apuesta” entre UBAD y Harlem Square. Esto habría sido alrededor de 1971 en el viejo campo de BEC. Canalete estaba con Harlem Square, una escuadra organizada por el finado taxista que llamábamos Chunga. Rupert y yo estábamos siempre con equipos opuestos, a excepción de una vez cuando yo intentaba organizar a Diamond A antes de la temporada 1973/74. Canalate viajó con nosotros al estadio Norman Broaster de San Ignacio para jugar contra los Mighty Avengers de Jalil Bedran. (Creo que el editor de Amandala, Russell Vellos, jugó en ese partido para Diamond A. Los Avengers incluyeron a Pappy y David Smith, Turo Azueta, Pelis Neal, Mike Martínez, Nayo Waight, Speedy Henry, etc.) Rupert se encargó de la portería en la primera mitad, pero eso fue suficiente para que él viera que nuestro equipo no estaba listo para el desafío. Así que se marchó. Ya había ganado campeonatos con Landivar, y no podía permitirse experimentar y arriesgar su reputación. Yo respeté eso.

Rupert Canalate era un hombre entre hombres. En la comunidad futbolística y callejera, lo celebrábamos con gran respeto. Los años 70 fueron los últimos años de oro de los deportes en la Ciudad de Belize, y ésos eran los años cuando Canalate caminaba alto. Él era un rey entre los hombres, pero él nos trató a todos con bondad y respeto. Lo recordaré.

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