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Tuesday, April 7, 2020
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From the Publisher en Español

Una cosa lleva a otra cosa lleva a otra cosa lleva a la otra cosa….
    – JAH-ART

Durante la mayor parte de la década de 1970, a excepción del año escolar 1971/72, cuando enseñaba en el Colegio Wesley, recorrí las calles de la Ciudad de Belize. La gente en la antigua capital solía explicar lo que estaba sucediendo conmigo como un caso de “desperdiciar su educación”. En menos de dos años después de graduarme magna cum laude con una licenciatura de la Ivy League, estaba siendo juzgado dos veces en la Suprema Corte de Su Majestad por cargos separados, uno político y el otro criminal. Lo que estaba sucediendo, sostengo, fue probablemente un caso de activismo político entrelazándose con la investigación del escritor.

Ningún beliceño lo había intentado en su momento, pero yo quería ser un escritor profesional y hacer cosas serias. (No creo que lo sepan, pero uno de mis tíos maternos, Bee-Lisle, se había convertido en el primer pintor profesional de Belize en la década de 1950). Yo había vivido una vida bastante protegida en Belize, pero tenía una idea de cómo era la verdadera vida de las bases, porque había estado sucediendo justo al otro lado del canal y el puente Bolton de mi casa de familia.

En mi columna y editorial en nuestra edición del martes a principios de esta semana, consideré algunos fenómenos que condujeron a la formación del Partido Democrático Unido (United Democratic Party, UDP) en septiembre de 1973. Hubo dos personas que los influyentes UDP tuvieron que neutralizar, y estos fueron el Honorable Philip Goldson y Evan X Hyde. Resultó que fue más fácil para ellos neutralizar al Sr. Goldson, a pesar de que era el Líder de la Oposición en la Cámara de Representantes y un héroe nacional, porque ellos rompieron su hogar, y él era un hombre de familia. En mi caso, tuvieron que pasar años atacandome, y su arma principal fue Michael Myvett, quien más tarde cambió su apellido legalmente a “Finnegan”.

En 1973, había un cierto lugar, socio-económicamente hablando, donde Finnegan quería ir con su vida. Si bien tenía ciertos dones, no había tenido la suerte de ir a la escuela secundaria, y su origen familiar era económicamente difícil. Finnegan quería elevarse a sí mismo. Durante su adolescencia, a través de su madre, había participado en la política de oposición y había experimentado todas las derrotas sufridas por el partido de su madre, el Partido Nacional de la Independencia (National Independence Party, NIP) de Philip Goldson, durante la década de 1960 a manos del gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP). Finnegan estaba cansado de perder. La evidencia indica que llegó a la conclusión de que el Sr. Goldson era un perdedor.

En cierto punto, en algún momento de 1972, por lo que puedo deducir, Finnegan se convenció de que la victoria política para la Oposición y su ascenso personal eran posibles si arrojaba su apoyo detrás del abogado Dean Lindo, que había formado su propio partido político y comenzó a publicar su propio periódico en 1969 después de no poder derrocar al Sr. Goldson como Líder del NIP a principios de 1969.

La historia ha demostrado que el análisis de Finnegan era correcto, porque el UDP tuvo éxito electoral casi inmediatamente bajo Dean Lindo. El caso es que personas como Finnegan y el Caballero Colville Young renunciaron a algo cuando pasaron del NIP al UDP. La historia hará esta pregunta: ¿cuál fue la diferencia entre el NIP y el UDP? Para mí, la diferencia fue simple: confiaba en el Sr. Goldson más de lo que confiaba en el Sr. Lindo.

Casi al mismo tiempo que el UDP surgió en Belize, un beliceño llamado Roy Craig comenzó a vivir las fantasías de todos los jóvenes de la calle en la antigua capital. La organización beliceña de Craig en la calle 123 en Manhattan comenzó a hacer mucho dinero vendiendo drogas. Cuando Craig regresó a Belize y se hizo cargo de la discoteca Melting Pot en la calle Regent Street West a mediados de la década de 1970, se convirtió en algo que lo hacía a uno creer que estaba entrando a la escena de los clubes de la ciudad de Nueva York cuando visitaba Melting Pot. Fuera del club durante el día, las ratas corrían por los desagües, pero en la noche Melting Pot era el lugar a donde ir. Dentro de Melting Pot, el joven abogado Dean Barrow, sobrino del líder UDP, era el centro de atención, y Michael Finnegan se convirtió en su ruidoso acompañante.

Belize es un lugar pequeño. Uno de los hermanos menores de Craig, el finado, gran Hilly Ratch, estaba en una relación con una de las hermanas más jóvenes de Michael Finnegan, la finada Alida. Melting Pot tenía diferentes vibras UDP, pero el PUP aún estaba en poder nacional, y el gobernante de la Ciudad de Belize era El Padrino – Vice Premier/Ministro del Interior, C. L. B. Rogers, representante de área de Mesopotamia. Roy Craig tuvo que mostrar respeto al Sr. Rogers para hacer su tipo de negocio de entretenimiento en la Ciudad de Belize.

Perseguido sin piedad por el UDP, me habían llevado a una alianza con el PUP a principios de 1975. Corrí con Ray Lightburn, cuya lealtad al Sr. Rogers era absoluta. Como el acompañante del Chef Ramón, me hice socio del Sr. Rogers. En esa capacidad, un día me encontré con un hombre llamado Jack Palance en la oficina del Sr. Rogers, y Palance me dio su Buick Electra 225 para conducir mientras se hospedaba en el Hotel Fort George. Palance era un buscavidas callejero de la Ciudad de Belize que había triunfado en Los Ángeles, después de algunos años en Chicago. Palance era la versión de la costa oeste del sueño de la ciudad de Nueva York de Roy Craig, y, sin saberlo yo, había una rivalidad entre los dos mafiosos, matices de Tupac y Notorious.

La razón por la que Palance me dio su coche para conducir fue porque quería una nota en Amandala. Quería decirle a los beliceños que había comprado la casa de la familia Craig, al otro lado del puente Yarborough, del padre de Roy Craig, Oliver “Racku”, que se había topado con problemas financieros. Palance quería avergonzar a Bullet en las calles, y yo iba a ser el instrumento. El problema para mí fue que yo frecuentaba el mismo club de membresía, Mike’s, que Oliver Racku. No éramos amigos, pero éramos conocidos del club, y el viejo me suplicó que no publicara la nota en el periódico.

Esto podría haber sido en 1978, pero tal vez fue en 1977. Me había acercado demasiado al inframundo. Sabía demasiado. Cometí un gran error que podría haberme costado dolor físico, o incluso mi vida, porque pensé que estos gánsteres beliceños en Estados Unidos sabían cómo limpiar su dinero. No se puede hacer su tipo de negocio en Estados Unidos sin abogados y contables de primer nivel a su alrededor. Algún día les daré más detalles sobre esa aventura.

De todos modos, un día Roy Craig y 123rd se estrellaron en la ciudad de Nueva York. Los federales habían estado dentro de su organización durante un año y más antes de decidirse a atacar. Pero, después de su caída de las riquezas y su regreso a Belize, Bullet aún disfrutaba de una posición en las calles. Después de todo, él había logrado su sueño y había vivido la vida. Él había corrido con Muhammad Ali. Podía hablar, cuando nadie más a su alrededor en las calles de la Ciudad de Belize podía hacerlo.

Ahora bien, de vuelta al único Finnegan. Si alguien nos hubiera dicho hace cincuenta años que un día Michael sería un ministro en un gobierno que violaba el recinto MCC e ignoraba sistemáticamente a los jóvenes de la ciudad de Belize, nunca lo hubiéramos creído posible. En aquellos días, Finnegan era un fanático del fútbol, como yo.

Sí, los seres humanos cambian. Pero, estamos hablando de política electoral aquí. Le piden a las personas su voto porque quieren que respalden una agenda que les explican. El UDP ha disfrutado de cinco términos de poder en su vida, tres términos consecutivos desde 2008, de hecho. Diría a Finnegan que, en palabras de Brook Benton, obtuviste lo que querías, pero perdiste lo que tenías.

Esto que está sucediendo aquí no es real. Esta no es la manera del Sr. Goldson. Y seguro que no es el camino UBAD. Hubo un acuerdo hecho en septiembre de 1973, y ese acuerdo UDP sacrificó a los jóvenes de la base en la Zona Sur. No les estoy preguntando. Se los estoy diciendo.

¡Poder al pueblo!

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