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Friday, June 5, 2020
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From the Publisher en Español

Durante la época colonial, Toledo se aisló de la corriente principal de la vida en Honduras Británica, hasta el punto en que a veces se le conocía como “El Distrito Olvidado”. Hoy, sabemos que la piedra que los constructores rechazaron, como se dice en La Biblia, ahora se ha convertido en la piedra angular. Todos saben que Toledo será el distrito más rico de Belize en más de un sentido, y es el área que los guatemaltecos más desean.

En la época colonial, la vida cotidiana del pueblo de Toledo estaba más relacionada, por mar y por tierra, con las cercanas comunidades y municipios guatemaltecos que con el resto de Belize. Todavía en la década de 1960, era mucho más fácil viajar a Punta Gorda, el único municipio de Toledo, por mar que por carretera, y el viaje por mar desde la Ciudad de Belize duraba desde la mañana hasta la noche. El camino era matón. Recuerden, el Hummingbird desde la Ciudad de Belize al Municipio de Stann Creek (ahora Dangriga) era una pesadilla en sí mismo en ese momento.

Viajé de la Ciudad de Belize a Punta Gorda por carretera junto con mi padre y su chofer, en capacidad de mi padre como Director General de Correos, en un Land Rover en algún momento de 1960 o 1961, diría yo. Fue difícil créanme. En el verano de 1964, viajé de la Ciudad de Belize a Punta Gorda por mar (Heron H, supongo) junto con algunos compañeros de la preparatoria del Colegio San Juan. Y luego, en junio de 1969, después de haber sido ascendido a presidente de la Asociación de Negros Unidos para el Desarrollo (United Black Association for Development, UBAD), hice el viaje de la Ciudad de Belize a Punta Gorda por carretera, junto con Charles X “Justice” Eagan, que conducía, y Robert Livingston. Otro viaje difícil.

En ese viaje de 1969, creo que conocí a Alejandro Vernon. Era el portaestandarte de la circunscripción electoral de Toledo Norte para el gobernante Partido Unido del Pueblo (PUP). Debo haber causado una mala impresión en el Sr. Vernon, porque todas las indicaciones que tengo desde ese momento son que no soy uno de los favoritos de este caballero. Al mismo tiempo, lo que deben entender es que los Vernons son como la realeza en Toledo. El padre de Alejandro, Samuel Vernon, era tan grande en Toledo que cuando el PUP estaba en el pico inicial de su poder anticolonial en 1954, Toledo fue el único de los entonces nueve distritos electorales nacionales que perdieron (ante Charles Westby). En Toledo, Samuel Vernon, que se convirtió en el representante del PUP en Toledo Sur en 1961, era más grande que el PUP en Toledo en 1954. Fue él quien eligió a Charles Westby. Si Alejandro, en ese entonces, tenía una actitud en 1969, tenía derecho a ella, debido a su familia.

Alejandro, que había perdido en su primera carrera por entrar a la Cámara de Representantes en 1965 ante Edwin Morey (Partido Nacional para la Independencia), ganó el escaño de Toledo Norte contra Morey en diciembre de 1969, pero luego perdió en Toledo Sur contra Charles Wagner (Partido Democrático Unido) en octubre de 1974.

En 1976, había formado su propio partido. Habiendo trabajado en un hotel de la Ciudad de Guatemala a mediados de la década de 1950, Alejandro Vernon se había hecho amigo de algunas personas muy poderosas en Guatemala. Esta era la creencia de los líderes del PUP. Lo siguiente es lo que Assad Shoman escribió en su trabajo recientemente publicado, Guatemala’s Claim to Belize: The Definitive History [El Reclamo de Guatemala a Belize: La Historia Definitiva], en la página 154 (Image Factory Art Foundation):

La Comisión (Cuarta de las Naciones Unidas) escuchó declaraciones de beliceños de Toledo que fueron traídos y pagados por los guatemaltecos. En 1976, Guatemala financió la creación de un nuevo partido, el Partido Progresista de Toledo (Toledo Progressive Party, TPP), dirigido por el ex parlamentario del PUP, Alejandro Vernon. En declaraciones hechas por Vernon, Martínez y Cirilo Caliz en ésta y una reunión en octubre de 1978 ante la Cuarta Comisión, alegaron que las personas de las áreas fronterizas hablaban el mismo idioma y tenían la misma cultura y no debían ser separadas. Criticaron al gobierno de Belize por negarse a aprobar la cesión de tierras y exigieron que la independencia se pospusiera hasta que se resolviera la disputa, la economía estuviera en mejor estado y estuvieran seguros de que se preservaría la democracia parlamentaria. Estas declaraciones no tuvieron efecto alguno sobre los miembros de la Cuarta Comisión, ya que se sabía ampliamente que Guatemala había patrocinado su aparición en las Naciones Unidas. De hecho, en una visita a la Oficina de Belize en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala, periodistas beliceños vieron a una secretaria “copiosamente imprimiendo el discurso de Alejandro ante las Naciones Unidas”.

En la edición del fin de semana pasado de The Reporter, el antes mencionado Alejandro Vernon atacó a Amandala, un periódico que critica públicamente de vez en cuando. El siguiente es el párrafo inicial del Sr. Vernon en el artículo, “Amandala les está metiendo miedo a los beliceños”, que aparece en la página 11 de la edición de The Reporter del domingo 17 de junio de 2018:

Desde hace bastante tiempo, los editoriales y otros artículos de AMANDALA le están metiendo miedo a los beliceños que si votan SÍ en el referéndum para ir a la Corte Internacional de Justicia, es posible que estemos perdiendo en lugar de ganar. Que incluso podemos perder tierra. Esta publicación usa oraciones como: ‘A los beliceños se les ha presentado un referéndum nacional para decidir si acudiremos a la CIJ para el arbitraje del reclamo de Guatemala a Belize. La tensión aumenta en Belize, y las conversaciones se vuelven más volátiles.’’

A lo largo de los años, casi nunca respondo a nada que escribe el Sr. Alejandro. Siento que es irrespetuoso, y no deseo abusar de él. Siempre les digo esto: Belize es un lugar pequeño. En una visita a Punta Gorda en 2011 por invitación de Wil Maheia, me encontré brevemente a Alejandro Vernon, Jr. Había sido compañero de clase de Cordel Hyde en la preparatoria SJC veinte años antes. Mi impresión fue que él era un buen joven. Tal vez ha llegado el momento de que el sénior ceda el paso al junior. Sólo digo.

De todos modos, mientras me preparaba para escribir esta columna la madrugada del domingo, me decía a mí mismo, si alguien les hubiera dicho hace cuarenta años que Assad Shoman y el sénior Alejandro Vernon habrían estado luchando para lograr el mismo objetivo en 2018, lo más probable es que hubieran sido muy escépticos. Sin embargo, tanto Assad como Alejandro llegaron a la conclusión pública de que ir a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) es la manera de poner fin al reclamo guatemalteco de Belize.

Mi posición personal es que, en igualdad de condiciones, no me gustaría ir a la Corte Internacional de Justicia. Pero he señalado que estoy dispuesto a admitir que la situación puede llegar a un punto en el que la Corte Internacional de Justicia sea nuestra mejor opción. Mi padre, por ejemplo, es un acérrimo proponente de la solución de la CIJ. Tengo amigos cercanos que son 100 por ciento opuestos. Así es como está en todo Belize. El problema es existencial y, por lo tanto, es volátil.

Sr. Alejandro, si le pregunta a la gente de Belize quién les está infundiendo miedo, estoy dispuesto a apostar que señalarán con el dedo a algunos oligarcas y generales que probablemente considere sus muy buenos amigos. Piense en eso.

¡Poder al pueblo!

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