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Monday, April 12, 2021
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From the Publisher En Español

    No todos los sacerdotes son hombres graciosos. No sé cómo lo hacen, los que lo hacen, viven estas vidas de celibato, quiero decir, pero hay esos sacerdotes que lo hacen.

    Asistiendo al Colegio San Juan a nivel de la escuela secundaria entre 1959 y 1963, honestamente no puedo recordar haber entrado en contacto con ningún sacerdote o escolástico que emitía vibras divertidas. De hecho, el director de S.J.C. en 1961, antes del huracán Hattie, el P. Francis Cull, S. J., huyó con la secretaria de S.J.C., y se casaron y vivieron en los Estados Unidos hasta su muerte recientemente. Hubo el caso del pastor de la Iglesia San Ignacio, Frank Stobie, S. J., que se enamoró de su secretaria, pero no sé cómo resultó eso. Había un escolástico en S.J.C., Alvin Roy, S.J., que tenía muchos admiradores femeninos en la ciudad, y había chisme sobre él. Pero no sé cómo resultó para él.

    Cuando los estudiantes regresamos a S.J.C. para comenzar el año escolar 1961/62, y en esos días antes del cambio histórico del día feriado en 1964 el nuevo año escolar comenzaba en junio o julio probablemente, oímos que el P. Cull se había separado con la secretaria. El huracán Hattie destruyó a Belize apenas tres o cuatro meses más tarde, y todas nuestras vidas cambiaron dramáticamente.

    Tenía 14 años cuando Hattie golpeó, y 14 es un momento en que las hormonas masculinas están disparando como locas. La destrucción de la vivienda en la ciudad significó que había muchas más situaciones durante el día, y la noche, cuando un joven adolescente como yo estaría en excitante proximidad a las chicas de mi edad. La Ciudad de Belize Post-Hattie era así – sexualmente excitante.

    En S.J.C. los estudiantes teníamos que asistir a misa en la capilla Fordyce Memorial a las 11 cada mañana antes de irnos a casa para el almuerzo. La mayoría de las veces antes de que él se fugara, había sido el padre Cull quien celebraba esas misas. Él predicaba sermones ardientes. Yo era un niño y tomaría la Sagrada Comunión. Uno de mis compañeros de clase de aquellos días me dijo hace unos años que él y todos pensaban que yo iba a ser un sacerdote. Estoy seguro de que se estaba burlando de mí, porque nadie puede saber a dónde vas cuando tienes esa edad.

    De todos modos, el hombre que estaba haciendo toda la predicación huye con una dama en el verano de 1961, luego el huracán Hattie pone todo patas arriba, y ahora estoy cumpliendo 15 años en 1962. Como mejor recuerdo, fue al final del año escolar 1961/62, tengo 15 años, cuando el P. Thomas Donovan, S.J., que estaba a cargo de nuestra Sodalidad, me propone el sacerdocio, justo después de un retiro cerrado de tres días en el campus S.J.C. Estaba absolutamente aterrorizado. La cosa es que él dijo que pensaba que eso era lo que Dios quería para mí. No creo que Donovan fuera un tipo malo. Pensó que estaba haciendo lo correcto.

     Recuerdo haber estado estresado durante dos o tres días, antes de que decidiera visitar a John Stochl, S. J., en el antiguo Edificio de extensión S.J.C. en la parte sur del puente Swing. Stochl era mi profesor de inglés. Le expliqué la presión que Donovan me había provocado. No recuerdo lo que Stochl dijo, pero fue suficiente para calmarme. Estaba agradecido.

    Ningún hombre es perfecto, y mi sentimiento personal es que, bajo su apariencia calmada, Stochl tenía un poco de racha cruel en él. A veces se burlaría de uno. Pero él era un buen tipo, y estoy seguro de que era un celibato perfecto. Como ya he dicho, no sé cómo lo hacen esos tipos, los que sí lo hacen, y juraría que Stochl era uno de ellos.

    Él era, por supuesto, un jesuita, y estos hombres son guerreros totales para su religión. Recuerdo cuando me iba a Dartmouth en 1965 y trataba de decidir qué cursos tomar en mi primer trimestre. Quería tomar filosofía, y el Padre John me recomendó que no lo hiciera. Dijo que podría hacerme perder mi fe. La verdad es que mi fe ya se estaba volviendo temblorosa en ese momento.

    Como muchos de ustedes saben, cuando regresé a casa de la universidad en América en 1968 llegué radicalizado, y públicamente critiqué los planes de estudios en las escuelas católicas. Los fieles católicos comenzaron a verme como un ingrato y como un enemigo inveterado, pero mis puntos de vista revolucionarios nunca causaron ningún tipo de cambio en la relación amistosa que tuve con John Stochl.

    Alrededor de 1986 más o menos, cuando mi segundo hijo, Cordel, se topó con problemas de disciplina en el Colegio Wesley, no sentí ninguna duda en pedirle al P. John para llevarlo a S.J.C. Lo hizo con prontitud. Fue un hombre grande sobre todo el asunto. Él nunca trató de hacer que me sintiera obligado a él. Pero yo estaba agradecido. Él lo sabía.

     El cuento que creo es clásico y me gustaría contarles sobre mí y Stochl ocurrió una noche en el cementerio Lord Ridge. Esto habría sido tal vez hace veinte años. Él estaba oficiando en el cementerio para un funeral que yo estaba asistiendo, y los miembros adultos de la familia pasaban a los niños sobre una tumba abierta. Esta es una costumbre de raíces africanas, o tal vez es sólo garífuna, pero mi sentido es que es a la vez garífuna y criolla. (Alguien me ha dicho que los mayas lo hacen, no lo sé.) Me acerqué a Stochl y le hablé en privado y con severidad, como si lo estuviera sermoneando. “Usted, padre Stochl, lo reportaré al obispo” -dije-. “Usted está animando la necromancia.” Mi rostro era serio, pero Stochl sabía que estaba bromeando. Él sonrió, y es probablemente cómo la mayoría de sus estudiantes y amigos de Belize lo recordarán – el sacerdote agradable. Era un buen hombre, y lo queríamos mucho.

   Me alegro de que Stretch Lightburn me llevó al edificio de la Facultad de S.J.C en el campus Landivar para verlo antes de que él se fuera para su jubilación en St. Louis. Esto habría sido a finales del año pasado o principios de este año. Stretch me dijo que el viejo Stochl realmente no quería irse de Belize. Los jesuitas insistieron, y uno de los votos de los jesuitas es la obediencia. En Belize, creo, el padre John aún estaría vivo. Él era feliz aquí.

    Para terminar, quiero que sepan que él fue el que hizo todo el hermoso paisajismo en el lado sur del Campus S.J.C. y en el patio de la escuela St. Martin de Porres en la calle Partridge. A Stochl le encantaban los árboles, especialmente los árboles de fuego. ¿Cómo puede usted no querer a un hombre que aprecia los árboles de fuego?

   Descanse en paz, P. John. Usted era un buen y fiel siervo de su Dios y de su fe. Máximo respeto, y mucho aprecio.

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