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Sunday, July 12, 2020
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Que se le ponga fin al sistema “Sí-ministro”, ahora

El partido gobernante en el gobierno actual, el Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP), tendrá que enfrentar al electorado en la primera semana de noviembre o antes, y las probabilidades están en contra de que ganen nuevamente. Los oficiales en funciones generalmente tienen una ventaja en las urnas porque administran todos los recursos del país, y en nuestro caso nuestros gobiernos no tienen escrúpulos sobre la manipulación de los recursos del país para darles una oportunidad aún mayor en las elecciones. Sin embargo, el UDP está rancio; ha cumplido tres mandatos consecutivos, y ahora está empantanado por el peso de la corrupción, que no es su única culpa.

Además de sucumbir por completo al vicio de la corrupción, el UDP ha pisoteado la transparencia y la rendición de cuentas en la gobernanza, y el nivel de vida en Belize ha estado cayendo. Nuestra producción económica se ha reducido por cuatro trimestres consecutivos, y si había esperanza de una recuperación económica bajo el régimen actual, COVID-19 puso fin a eso.

El UDP sin duda sacará su vieja bolsa de trucos, pero tendrían que estar ciegos para no ver que no es probable que sea suficiente. Es de esperar que el UDP se dé cuenta de que hacer lo correcto no dañará su desempeño en las urnas, y si no ayuda, deberían estar contentos de haber ganado algo de buena voluntad, para otro día.

La gente ha estado clamando por una mejor gobernanza, y la mayoría de sus demandas están contenidas en un documento que el Congreso Nacional de Sindicatos de Belize (NTUCB por sus siglas en inglés) presentó al gobierno en febrero de este año. Estos incluyen la introducción de leyes de financiamiento de campañas, la implementación de la Convención de las Naciones Unidas contra la Corrupción, la presentación del informe del Comité Especial del Senado sobre el Informe de la Auditora General sobre las actividades en el Departamento de Inmigración, la reestructuración de la Comisión de Integridad y el Comité de Cuentas Públicas, la sanción de las personas que fueron encontradas habiendo violado las leyes de inmigración del país y una investigación independiente sobre el ex Ministro de Seguridad Nacional y otros funcionarios públicos que han sido implicados en ofensas graves.

Poner fin al sistema de “Sí-ministro” no está incluido en la lista de “cosas por hacer” del NTUCB para el gobierno, para salvar a Belize, sin embargo, muchas personas que han estudiado nuestro sistema de gobierno dicen que está en la raíz del mal.

El Sistema de Sí-ministro en realidad comenzó cuando el gobierno UDP de 1984-1989 introdujo un Director Ejecutivo en el Servicio Público, y el gobierno PUP 1998-2003 lo consolidó en su lugar, suplantando completamente al Secretario Permanente con un Director Ejecutivo (CEO por sus siglas en inglés).

Los líderes que concibieron el “Director Ejecutivo” y el “Director Ejecutivo Principal” importados para suplantar al Secretario Permanente crecido en el servicio público, deben haber conceptualizado un servicio público más eficiente, uno que no estuviera empantanado por desperdicio burocrático. Es demasiado insensible creer que vieron el potencial del saqueo sin restricciones de la riqueza del público y la posibilidad de corromper a las personas que se supone que deben protegerlo.

Belize debe haber obtenido algo bueno de la implementación del Sí-ministro, pero ah, la corrupción y la desmoralización en el servicio público desde entonces. En el antiguo sistema, con suerte estábamos empleando un sirviente cuando enviábamos a un líder político a la Cámara de Representantes. En nuestro actual sistema de Sí-ministro, definitivamente estamos convirtiendo a un líder político en un pequeño dios cuando los enviamos a la Asamblea Legislativa.

No es que estos importados jefes de ministerios, los Directores Ejecutivos, carezcan de talento e integridad. El problema es que son contratados por los líderes políticos, no por el pueblo de Belize. Por lo tanto, los intereses del partido en el poder tienen prioridad sobre los intereses del pueblo de Belize.

Queda poco tiempo antes de las próximas elecciones generales. Si el partido en el poder pierde, pocos o ninguno de los directores ejecutivos actuales conservará su puestos de trabajo; Si el partido gobernante gana, ninguno de ellos está garantizado a ser recontratado. Está en el mejor interés del país que los Directores Ejecutivos vuelvan a ser reubicados, en áreas donde su considerable experiencia puede beneficiar a Belize.
Es incorrecto que el gobierno actual deje en su lugar este Sistema de Sí-ministro que nos ha servido tan mal, para que el próximo gobierno lo elimine o lo explote. Deberían poner fin al sistema de Sí-ministro, ahora.

“Lo que quiera, ministro”

Extractos del editorial de Amandala de agosto de 2012, titulado “Sí, Ministro”:

… Cuando el gobierno PUP se hizo cargo con un abrumador mandato de 26-3 en 1998… eliminó el sistema de Secretario Permanente para el modelo de Director Ejecutivo. Los Directores Ejecutivos, con poca o ninguna capacitación en el servicio civil, pero con un verdadero pedigrí de PUP, fueron contratados para dirigir el servicio. El resultado fue todo tipo de transgresiones contra las tradiciones previamente sacrosantas del servicio civil. La historia registra que el gobierno se volvió loco.

Los funcionarios públicos se convirtieron en gente que cantaba “sí, Ministro”, cayéndose sobre sí mismos para complacer al ministro con la esperanza de obtener un trozo del pastel. Tomaron su ejemplo de los nombrados políticos en la parte superior. Los servidores públicos ya no estaban motivados para seguir los dictados del servicio civil; el camino a la cima fue a través de la politiquería lamebotas. Lo que era conveniente y deseable para los políticos tomaba preferencia ante lo que era correcto y práctico.

Los funcionarios públicos de toda la vida le dirán que la bastardización del servicio público comenzó poco a poco bajo la administración UDP de 1984-89 cuando contrataron a “funcionarios ejecutivos” para que se unieran a los ministerios, trabajando prácticamente en paralelo a los Secretarios Permanentes. Los oficiales contratados habían metido el pie en la puerta. Posteriormente, las administraciones sucesivas emplearon a oficiales bajo contrato de su elección, molestándose solo de cambiar la nomenclatura a “asesores”.

… Un buen número de altos funcionarios públicos, en el proceso, perdieron su brújula moral. Dejaron de decirle la verdad al poder. Ya no practicaban la larga tradición de “ponerlo por escrito”, cada vez que se sentían incómodos acerca de cualquier política o práctica propuesta. Se rindieron a la “politización” del servicio.

… (la gente) mira el Departamento de Tierras, donde se informa que desde el trabajador de nivel más bajo hasta los guardianes de la parte superior necesitan “su pedazo” para completar las transacciones de tierras. Lo que está absolutamente mal con el actual sistema de gobierno está en plena exhibición en ésta oficina, siendo una de las más importantes.

… Lo que tenemos ahora es una cultura de “sí, Ministro” que impregna el servicio público. En esta cultura, el político elegido no hace nada malo. Él es un pequeño semidiós, que tiene a los funcionarios públicos pisándole los talones: “¿Tiene hambre, Ministro?” “Lo que quiera, Ministro”.

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