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Razones del lento progreso económico; ninguno por no implementar reformas críticas

Editorial (En Espanol)Razones del lento progreso económico; ninguno por no implementar reformas críticas

Hay varias explicaciones para la aplastante victoria del gobierno del PUP, que lleva tres años de existencia, en las elecciones municipales del mes pasado. Una es que la gente abrumadoramente “jura por” la forma en que el gobierno ha llevado a cabo su mandato desde que asumió el cargo en noviembre de 2020. La segunda es que la gente es muy comprensiva de los tiempos, tan poco después de la peor epidemia en un siglo y la agitación posterior provocada por las grandes potencias que ejercieron su peso con el interés de acorralar más activos del mundo para satisfacer a sus pueblos y abastecer sus enormes arsenales de guerra. También está el hecho de que la Oposición principal no está preparada en este momento para liderar, de ahí el gobierno casi indiscutible del diablo que conocemos.

Dejando a un lado la ineficacia de la Oposición, la principal medida del gobierno actual es qué tan bien libera a las masas de las privaciones económicas e introduce reformas para frenar la corrupción. Muchos expertos dicen que lo que es esencial para la prosperidad económica por la que todos rezamos y por la que trabajamos son las reformas para hacer que el gobierno sea más transparente y responsable, porque no podemos tener lo primero sin cumplir lo segundo.

Empezando por esto último, si nos atenemos a las opiniones vertidas en los populares programas matutinos, el consenso es que Belize es un país muy corrupto. Un informe bastante reciente de Freedom House dice: “Belize continúa luchando contra la corrupción y hay poca voluntad política para abordar el problema”. El gobierno no obtiene muchos puntos por su trabajo en las reformas que prometió. Tras su elección en noviembre de 2020, la administración del PUP 2020-2025 salió corriendo de las puertas de salida como si fuera a compensar a cada gobierno que le había fallado al pueblo. Al principio, se presentaron proyectos de reforma en casi todas las reuniones de la Cámara de Representantes. Y luego, después de aproximadamente un año, su energía se esfumó y la “reforma” comenzó a avanzar a su antiguo ritmo de tortuga.

La reestructuración del Comité de Cuentas Públicas, una reforma que se completó anticipadamente, no ha producido los resultados que esperábamos. Gobierno tras gobierno han prometido continuar con la tarea de escudriñar minuciosamente el gasto público, pero cuando los partidos políticos llegan al poder, escatiman en financiar el Departamento de Auditoría, que tiene la tarea de recopilar los datos financieros. Además de eso, se está postergando el asunto porque el partido en el poder y la oposición principal nunca pueden ponerse de acuerdo sobre el punto de partida del período durante el cual aplicarán los análisis forenses del gasto pasado.

Hoy en día, cada miembro del lado del gobierno es ministro o ministro de estado, lo que convierte nuestro sistema de democracia parlamentaria en una farsa. Ambos partidos en la Cámara de Representantes saben que la redistribución de distritos electorales es necesaria, pero ese proceso se ha estancado durante más de tres años. En mayo de 2021, el gobierno presentó el Proyecto de Ley de Divulgaciones Protegidas (protección de los denunciantes). Si ese proyecto de ley se convirtió en ley, fue aprobado en plena noche. Lo último que escuchó el público beliceño sobre el proyecto de ley es que estaba siendo revisado por los sindicatos y las organizaciones empresariales, la Cámara de Comercio e Industria de Belize (BCCI en inglés) y el Consejo de Negocios de Belize (BBB en inglés). Otra reforma que ha languidecido es una ley de financiación de campañas. Si bien la legislación para los “denunciantes” se convirtió en un proyecto de ley, la propuesta para el financiamiento de campañas aún no ha pasado por el Gabinete.

Varias de las reformas en las que estaba “trabajando” el gobierno se pusieron en pausa y dieron paso a una revisión a gran escala de nuestra Constitución, ejercicio que fue impulsada por los miembros no partidistas del Senado. Desde que se lanzó la Comisión de la Constitución del Pueblo en noviembre de 2022, los comisionados han estado realizando consultas en todo el país para escuchar las opiniones de la gente, mientras que la reforma crítica de la gobernanza se ha estancado. Finalizar una Constitución nueva o revisada es una tarea para gigantes, y si bien se está poniendo en el proceso un esfuerzo con dedicación, es poco probable que alguien diga pronto “trabajo hecho”.

La promesa más popular del actual partido que controla el gobierno fue que si votábamos por ellos, todos ganaríamos, que habría dinero en nuestros bolsillos. El gobierno puede afirmar que en materia de empleo han hecho muy bien, y para reforzar el informe de que el desempleo está en su nivel más bajo de la historia está la reciente feria de empleo celebrada por la BCCI, donde se anunciaron más de 1.400 puestos. Pero la inflación ha erosionado tanto el valor de nuestro dólar que muchos de nuestro pueblo luchan por poner comida en la mesa. Como explicó en la última reunión de la Cámara el ex ministro de gobierno y líder de la oposición, el Honorable Patrick Faber que las cifras macroeconómicas del gobierno pueden parecer buenas, pero en el terreno el pueblo de Belize está sufriendo.

Pero el gobierno recibe una alta calificación por su intento. Se han reducido los costos de educación para quienes más necesitan ayuda y, según el Primer Ministro, el Seguro Nacional de Salud (NHI en inglés), el programa emblemático de los gobiernos de Musa entre 1998 y 2008, se implementará en todos los rincones de Belize durante esta administración actual. La implementación del NHI hasta ahora es un logro significativo, y tener a todos los beliceños cubiertos por el programa es nada menos que monumental.

Más que nunca antes, se han entregado lotes de casas y parcelas agrícolas a beliceños que no tenían tierra, pero el costo de la construcción se ha disparado y los ingresos disponibles son extremadamente bajos, por lo que para muchos es como tener un automóvil pero no los fondos para comprar combustible. La oración es que los nuevos terratenientes puedan conservar sus propiedades hasta que todos ganemos, hasta el día en que tengan el dinero para invertir en las casas y fincas de sus sueños. El gobierno concibió el programa de vivienda más maravilloso, pero, lamentablemente, no tiene la financiación para construir la cantidad de casas que nuestra gente con ingresos marginales necesita desesperadamente. Pero, al igual que NHI, sigue intentándolo.

El gobierno actual tiene la difícil tarea de llevar a cabo una reestructuración fiscal para evitar la quiebra en el futuro. Los PUP han acusado al UDP de aumentar el servicio público y los costos durante sus 12 años en el cargo, 2008-2020. Hay que reconocer que el PUP se resistió a reducir la fuerza laboral del gobierno, incluso cuando tuvo la oportunidad de hacerlo durante la crisis pandémica. El gobierno del PUP evitó la reducción de personal reduciendo los salarios durante un período.

Anualmente, el FMI “corta y pega” de informes anteriores su llamado al gobierno que reduzca su masa salarial y reestructure el sistema de pensiones. En un reciente discurso sobre el presupuesto, el Primer Ministro dijo: “En 2008, cuando el PUP dejó el cargo, la factura de salarios y pensiones ascendía a 262 millones de dólares. En 12 años bajo el UDP, la factura de salarios y pensiones se disparó a 677 millones dólares, un aumento del 177 por ciento o un aumento de 415 millones de dólares”. Es alentador que tanto el partido gobernante como el sindicato que representa a los empleados del gobierno hayan mostrado cierta voluntad de abordar la reforma de las pensiones, una tarea que ningún gobierno anterior fue lo suficientemente valiente para abordar.

Cualquiera que sea la explicación del enorme éxito del gobierno en las recientes elecciones municipales, queda mucho trabajo por hacer durante el resto de su mandato. Debido a muchos preocupantes factores externos y factores locales como fenómenos climáticos adversos, los beliceños podrían darle al gobierno algo de cuerda para el progreso no lo suficientemente rápido que estamos logrando en el frente económico. Es comprensible que la revisión constitucional, con el propósito de producir una Constitución moderna, con aportes de todos los sectores de la sociedad, haya retardado la implementación de reformas por parte del gobierno. Pero hay ciertas reformas críticas que el gobierno debe completar antes de que expire su mandato en 2025.

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