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Sangre y dinero: el precio de la vida

Editorial (En Espanol)Sangre y dinero: el precio de la vida

Domingo 29 de mayo de 2022

   Se ha aceptado en general que la ley de la oferta y la demanda es lo que ha estado impulsando la industria de las drogas ilegales y ha hecho difícil, casi imposible, que las autoridades eliminen la producción y distribución de estas sustancias que tienen un precio lucrativo en el mercado ilegal de drogas. Si un producto tiene una gran demanda y el precio es bueno, todos podemos “apostar nuestro último dólar” a que alguien encontrará la manera de suministrarlo a los clientes ansiosos.  Entonces, algunos han argumentado, si no podemos detenerlo y no tenemos el poder de fuego para aplastar a los cárteles ricos, entonces tal vez deberíamos simplemente “legalizarlo”;  porque no es sólo una función de producción la que ha provocado los lucrativos precios de mercado que potencian a los cárteles, es la ilegalidad, que borra la competencia normal y les da un mercado cautivo.  Entonces, con la competencia abierta, los precios deberían bajar, los cárteles tendrán menos dinero para sobornar a los funcionarios y financiar sus ejércitos privados, y el gobierno podría entonces ejercer algún control sobre el mercado de distribución, mientras concentra más recursos en la educación y el tratamiento para adictos.

   Es un lamento frecuente de nuestros líderes religiosos, y las lecciones bíblicas lo han repetido, que “el amor al dinero es la raíz de todos los males”.  ¿Por qué, entonces, persistir en mantener tan alto el premio del dinero, que es lo que ha hecho la “prohibición”, para que los que tenemos la fe más débil sigamos cayendo en esta gran tentación?  Si realmente estuviéramos viviendo en una “tierra de leche y miel”, donde todos los hijos de Dios pudieran encontrar una manera de ganarse la vida decente y honestamente, podría haber alguna justificación para mantener el statu quo y “simplemente decir no”;  pero en medio de la alta pobreza, el desempleo y la desnutrición, ¿estamos siendo “el guardián de nuestro hermano” cuando abogamos por mantener esta línea brutalmente dura sobre una mercancía, que al hacerlo mantiene su valor monetario a tal altura que cada vez más  de nuestros ciudadanos siguen cayendo en la tentación, y muchos hasta la muerte en busca de su “olla de oro”?

   Bueno, tanto por los altos precios  llevando a muchos al desastre en el camino de las drogas ilegales.  Pero parece haber una situación actual en la que el atractivo de la fijación de precios de las materias primas también puede haberse infiltrado en un valioso recurso humano que antes se consideraba gratuito e invaluable;  y en este caso, los altos precios mencionados en realidad pueden ser una vía legítima para que las personas desempleadas o de bajos ingresos con una salud razonable reciban una sustancial compensación financiera por su sangre donada.  Las fuerzas del mercado son irresistibles.

   Si bien no ha habido ningún grito de escasez actual del Servicio Nacional de Transfusión de Sangre de Belize (BNBTS por sus siglas en inglés) del Banco de Sangre, varios ciudadanos que necesitan sangre para cirugías inminentes han tenido dificultades al tratar de encontrar las unidades de sangre requeridas. Una persona que llamó a Plus TV hoy se quejó de que, después de asegurar dos unidades de sangre para la cirugía de un pariente, y esta cirugía se realizó sin necesidad de usar la sangre, se le negó el acceso a las mismas dos unidades cuando se encontró que otro familiar las necesitaba. Y a otra persona que llamó le preocupaba que, donde anteriormente, debido a su condición de donante de sangre regular, se le garantizaría el acceso a la sangre en cualquier situación de emergencia, la nueva política puede requerir que también ubique las unidades requeridas en el caso de que las necesite. Y este escritor está al tanto de dos casos recientes en la Ciudad de Belize donde la búsqueda de sangre donada fue frustrante, e incluso una ofrenda de $50.00 por unidad no tuvo éxito.

   La sangre es vida, y aunque las promociones para la donación de sangre a menudo declaran que por cada unidad de sangre donada, se podrían tocar tres vidas, la crisis económica actual puede haber impactado incluso esta vía de debilidad humana, donde algunos donantes potenciales ahora solicitan como hasta $100.00 por unidad.

   Hay fuerzas de mercado que están en juego, y con un grupo limitado de donantes elegibles, puede ser razonable que alguien de bajos ingresos considere el alto costo actual de los alimentos y la buena nutrición necesarios para reponer los recursos del cuerpo perdidos a través de la donación de sangre. Puede que no sea una gran preocupación para alguien en un nivel económico más alto que come bien todos los días; pero muchos en nuestra población viven en los márgenes y pueden necesitar un incentivo mayor que la recompensa altruista que se obtiene al ayudar a un extraño con el regalo de la vida. Para un pariente cercano o un amigo, la mayoría de los donantes elegibles podrían no dudar; pero para convertirse en un donante regular del Banco, algunas personas pueden necesitar más incentivos.

   Muchas personas que terminan en el hospital y necesitan sangre se encuentran en el nivel económico más bajo, y el gasto de buscar donantes de sangre por una tarifa considerable es una carga adicional. La situación puede complicarse por el reducido equipo de donantes voluntarios habituales desde la llegada de COVID-19, lo que puede haber afectado la salud y, por tanto, la elegibilidad de algunos donantes previos. Según un informe del BNBTS, el último que pudimos ubicar en línea en www.campusvirtualsp.org, con fecha 10 de diciembre de 2020, desde que llegó el Covid-19 en marzo hubo una “disminución del 50% en las donaciones voluntarias no remuneradas”. El informe indicó que “la mayoría de las donaciones fueron donaciones de reemplazo” y que, si bien en general “hubo una reducción del 20 % en la recolección de sangre… El BNBTS pudo satisfacer la demanda, ya que la mayoría de los hospitales entraron en modo de emergencia”. De lo anterior, nos queda preguntarnos cuál es la situación actual con nuestro banco de sangre BNBTS en mayo de 2022, y qué se puede hacer para aliviar la urgente necesidad de sangre de los ciudadanos individuales con medios limitados contra las fuerzas del mercado que parecen haber puesto un gran alto precio sobre la sangre.

   Dentro de un par de semanas, Belize se unirá a la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) para celebrar su anual Día Mundial del Donante de Sangre el 14 de junio, cuando el BNBTS buscará atraer nuevos miembros a su grupo de habituales donantes voluntarios. Junto con los reconocidos beneficios para la salud personal que se obtienen al donar sangre, tal vez sería un estímulo útil para el éxito de la campaña, si se anunciara una figura atractiva como una opción para los posibles donantes, quienes pueden aceptar o no el regalo de agradecimiento ofrecido al completar su donación de sangre. De esta manera, no habría estigma sobre aquellos que puedan necesitar la asistencia financiera. Después de todo, no es cualquiera quien califica para ser donante de sangre, incluso si está dentro de los límites de edad de 18 y 65 años. Según el sitio web privado www.belmopanonline.com/blood-donation-requirements, para calificar como donante de sangre, también debe ser declarado libre de una serie de enfermedades, que incluyen: asma, fiebre reumática, hipertensión, bocio, enfermedades del corazón, ataque cerebral, epilepsia (convulsiones), diabetes, brucelosis, enfermedades de la sangre, cáncer, VIH/SIDA. También se le prohíbe donar sangre a cualquiera que “tuviera hepatitis a los once (11) años de edad o después”; “tuvo Malaria en los últimos dos (2) años;” que tiene “menos de un año después de una cirugía mayor, transfusión de sangre y hemoderivados, embarazo, aborto espontáneo, aborto o cesárea”; que tiene “menos de una semana después de la menstruación”; o que tiene “menos de doce (12) meses después de (recibir) un tatuaje”.

   De hecho, es un grupo élite de beliceños saludables que califican para convertirse en donantes de sangre, y deben ser mimados y atesorados. Y si actualmente están desempleados o en una situación de bajos ingresos, esas personas no deben sentirse avergonzados al aceptar asistencia financiera. Si el Banco de Sangre no puede hacer que la sangre esté disponible para los pobres en nuestros hospitales porque el grupo de donantes regulares no es lo suficientemente grande como para ser suficiente, entonces tal vez debería considerarse una cuota patrocinada de donantes temporales que reciben una compensación. Después de todo, si a un paciente se le puede negar el tratamiento en un hospital privado a menos que pueda hacer un pago inicial, ¿por qué un posible donante de sangre debe ser visto con desdén por solicitar/aceptar una compensación?

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