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Segunda oportunidad

Editorial (En Espanol)Segunda oportunidad

“Siempre recordaremos… ¡el día de la graduación!”

Domingo, 2 de junio de 2024

Esta es la época del año en la que nuestros florecientes jóvenes, desde el jardín de infantes hasta la universidad, celebran ese día especial en sus vidas: un día lleno de “pompa y circunstancia”, esperanzas y sueños, lleno de nostalgia y recuerdos preciados de eventos sencillos de los últimos años que de repente parecen tan especiales, y que pronto se convertirán en piezas de ese tapiz especial de nuestras vidas que permanecerá con nosotros para siempre. Sólo vivimos una vez, y a nuestros jóvenes graduados se les recuerda más que nunca que, ahora que son jóvenes, es de esperar que lo mejor de sus vidas esté ante ellos, y es el deseo de los adultos que todos hagan de ella un viaje feliz y satisfactorio. Desafortunadamente, no todos los que se embarcaron en el viaje educativo llegarán a la graduación de este año; pero siempre hay un mañana, y debería haber una segunda oportunidad de obtener buenos resultados la próxima vez, ya sea en la misma institución o en otra que pueda ser más adecuada al interés o inclinación particular de cada uno. Reconocemos que las historias de éxito en cada ejercicio de graduación sólo son posibles gracias a la contribución y el apoyo de los adultos en las vidas de los niños y jóvenes que visten las togas y los sombreros en ese día glorioso; pero es importante para nosotros como nación y como pueblo garantizar también que exista una red de seguridad para cada niño o joven que no logró graduarse esta vez; nadie debería quedarse atrás.

Al tratar de abordar nuestra crisis de crimen y violencia, y el flagelo de las pandillas y las drogas en nuestras comunidades, a veces tendemos a olvidar que todos y cada uno de esos jóvenes que ahora están dando problemas, alguna vez fueron pequeños niños inocentes y adorables que de alguna manera o en algún lugar se perdieron en el camino. Su fracaso es nuestro fracaso. No permitamos que consideremos a estos jóvenes con antecedentes penales y afiliaciones a pandillas como “animales humanos”, de la misma manera que los portavoces israelíes miran al pueblo palestino ocupado, al que acusan de albergar a los “terroristas” de Hamás. Detrás de cada criminal empedernido, hay una historia triste de negligencia, abuso, rechazo, abandono, hambre y desesperación, etc. que eventualmente se convirtió en la receta para la rebelión, la ira y una actitud y comportamiento antisocial. La ley debe seguir su curso, pero la condenación recae sobre nosotros como padres y líderes.

Y sí, es un problema principalmente entre nuestros varones jóvenes. El Ministerio de Educación muestra claramente, en la página 7 de su “Resumen de estadísticas de educación 2022-2023”, una enorme caída entre la matrícula en la escuela primaria y la matrícula en la escuela secundaria en todos los distritos. También es motivo de gran preocupación la aparente tasa de deserción indicada por las cifras de matrícula de 1.er y 4.º grado, que se muestran en la página 46, “4.2 Matrícula a nivel de escuela secundaria”, que revela una caída de un total de 6.934 matriculados en 1.er grado a un total de 4.504 en 4º grado en todos los distritos. Y lo más notable es que, mientras que en 1.º grado hay 166 más varones (3.550) que mujeres (3.384), cuando llegan a 4.º grado, la situación se invierte, con 344 más mujeres (2.424) que hombres (2.080) aún matriculados.

Un ex ministro de educación ha observado y demostrado con cifras claras que es una inversión económica mucho mejor enviar a un niño a la escuela durante un año que alojar a un preso en la Prisión Central de Belize de la Fundación Kolbe. La alta tasa de criminalidad y las cifras de encarcelamiento indican que muchos de nuestros jóvenes, en su mayoría hombres, siguen cayendo en actividades negativas, cuando debería haber oportunidades para que avancen en su desarrollo educativo y se conviertan en ciudadanos productivos y económicamente viables de Belize.

El enfoque múltiple que está adoptando el gobierno debe ser aplaudido y apoyado. De hecho, no existe una solución rápida. Y el mejor lugar para comenzar es con nuestros niños y jóvenes que aún no se han quedado en el camino, que todavía tienen la esperanza de algún día caminar hacia el altar en su escuela secundaria, sexta forma o graduación universitaria. Y, en la medida en que ciertas instituciones corporativas tomarán nota de los estudiantes que obtengan altas calificaciones como posibles reclutas para sus establecimientos, también sería una estrategia valiosa que una agencia especial se dedicara a rastrear y ayudar a crear los próximos pasos educativos para aquellos estudiantes que no lo lograron. Algunas personas maduran más tarde que otras, y se debe establecer una red de seguridad para garantizar que ningún “fracaso” quede atrás y se convierta en pasto de las organizaciones criminales ya establecidas. La reciente apertura de la Academia STEAM Itz’at es un gran paso, pero no es probable que llene el vacío necesario para la gran cantidad de estudiantes que no han logrado graduarse o que aún están fuera del mercado laboral. Hay una crisis de números. En la medida en que celebremos a nuestros jóvenes graduados, ignorar el desafío de aquellos que se quedan atrás sin un “documento” o una hoja de ruta hacia la educación superior o el empleo, sería estar accediendo al proceso inevitable de que las mentes ociosas se conviertan en caldo de cultivo para el reclutamiento en este terreno obstinado del crimen y las pandillas.

El uso de deportes en el programa de la Copa de la Paz William Dawson es otra iniciativa loable. Los deportes sin disciplina no son deportes, y este emprendimiento brinda una gran oportunidad para inculcar la importancia de la disciplina y el respeto a la autoridad legal en nuestra juventud. Pero es un trampolín. Después de la competición, ¿qué sigue? Y así surge la urgente necesidad de un cambio drástico en nuestra actitud hacia la educación en Belize. En lugar de prestar toda la atención a las instituciones y al gran rendimiento que están produciendo, también es necesario prestar una atención mucho mayor a los propios individuos, a los estudiantes, a todos ellos, para garantizar que exista una red de seguridad que abarque a todos quienes hubieran “fallado” en lograrlo en esta sesión de graduación. El trabajo continúa y el fracaso (como perder un juego) nunca es el final, sino sólo un obstáculo en el camino hacia el éxito. Y nuestro sistema educativo, social y de seguridad debe reconocer esa realidad y proporcionar los recursos necesarios para que ese viaje continúe.

Se debe tener en cuenta a cada niño/joven/individuo. Nuestro sistema de Seguridad Social debería incluir a todos los jugadores registrados en un equipo deportivo; y siempre que haya patrocinio disponible, o se acumulen ganancias en situaciones profesionales, los pagos de seguridad social deben realizarse a nombre de los jugadores para que inicien el proceso de consolidación de su futuro. De este modo se podría dar cuenta de cada persona y levantar una “bandera roja” cada vez que se descubre que una persona está fuera del sistema y todavía “vive en lo alto”, lo que podría sugerir una posible participación en actividades ilegales.

En verdad, el tiempo de graduación es para vítores, risas y elogios para los grandes triunfadores, y gracias a los sacrificios de los padres y guardianes, y felicitaciones al arduo trabajo de los estudiantes que lo lograron; pero también debe ser un momento para reflexionar seriamente y prestar atención a aquellos de nosotros que podemos habernos “quedado en el camino”. No debería haber terminado para nosotros; deberíamos tener una segunda oportunidad de lograr el éxito, después de haber probado los amargos dolores del fracaso. No se arrepentirá, Belize. Tengan fe en nosotros y verán las cifras cada vez menores en las estadísticas de pandillas y criminalidad.

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