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Monday, August 3, 2020
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Será mejor para la familia de pescadores cuando se eliminen las redes de enmalle

Hace diez o veinte años, muchos pescadores que usaban redes de enmalle notaron que su pesca estaba disminuyendo, se dieron cuenta de que ese método de pesca era insostenible y destructivo, y por sí solos, sin ninguna insistencia ni legislación del Ministerio de Agricultura y Pesca abandonaron sus redes.

Los pescadores de hoy que se aferran a sus redes de enmalle no parecen darse cuenta de que la razón por la que todavía están pescando es porque muchos dejaron de pescar de esa manera. Si los pescadores que dejaron de usar redes de enmalle comenzaran a instalarlas de nuevo, la industria pesquera, en lo que respecta a los peces de escama, estaría en un problema mucho más grave.

Las especies marinas, en todo el mundo, están bajo gran estrés. Algunos expertos predicen que si continuamos presionando a las especies marinas como lo estamos haciendo ahora, la industria pesquera de todo el mundo experimentará un colapso total en menos de cinco décadas.

En esta era, cuando las reservas pesqueras se están agotando, los países de todo el mundo están poniendo un gran énfasis en cómo gestionan sus reservas marinas. Recientemente, en 2018, Somalia vendió a China los derechos para pescar atún en aguas somalíes. Esto causó asombro, y muchos pronosticaron el fin de los ricos caladeros de Somalia. Hay muchos chinos en el mundo y a los asiáticos les encanta el pescado.

Takudzwa Hillary Chiwanza, en el artículo “El presidente Mohammed Farmajo renunció los derechos pesqueros del país a China”, en el sitio web www.africanexponent.com, dijo que el presidente somalí renunció los derechos pesqueros a China “en un intento por reducir la pesca ilegal de embarcaciones extranjeras”.

Somalia ha sido devastada por la guerra civil en las últimas décadas, y esto ha resultado en un quebrantamiento del estado de derecho. Chiwanza dijo que “las aguas somalíes han sido presa de grandes barcos extranjeros, y los pescadores locales… han pedido ayuda al gobierno para mantener alejados a estos barcos extranjeros…” El gobierno somalí espera que la “explotación legal” controlada solucione la situación.

Chiwanza dice que el ministro de pesca explicó que hasta 24 millas náuticas marinas están reservadas, exclusivamente para pescadores somalíes. Chiwanza dice que si Somalia deja las aguas sin regular, habrá problemas, y que invitar a China es un problema. Concluye que cualquiera que sea el camino, la consideración principal debe ser “para aquellos cuyas vidas dependen de la pesca…”

En Belize, tenemos nuestra propia industria pesquera para defender. Dependemos de nuestros líderes para tratar de hacer lo correcto también. Cuando el Ministerio de Agricultura y Pesca estableció reservas marinas, áreas en las que la explotación de las poblaciones marinas estaba prohibida o severamente limitada, no fue bien recibido por muchos pescadores, especialmente aquellos que tradicionalmente trabajaban en las áreas que estaban siendo completamente cerradas de uso comercial.

El Departamento de Pesca de Belize enumera nueve reservas marinas en su sitio web, www.fisheries.gov.bz: El Parque Nacional y Reserva Marina Bacalar Chico (BCNPMR por sus siglas en Inglés), 1996; Reserva Marina del Atolón Turneffe (TAMR por sus siglas en Inglés), 2012; Reserva Marina de los Cayos Sapodilla (SCMR por sus siglas en Inglés), 2009; Reserva Marina del Puerto de Honduras, (PHMR por sus siglas en Inglés), 2000; Reserva marina de Gladden Spit y Cayos Silk, (GSSCMR), 2003; Reserva Marina del Cayo South Water (SWCMR por sus siglas en Inglés), el área marina protegida más grande de Belize, que abarca 117,875 acres, 1996; Reserva Marina del Arrecife Glover’s (GRMR por sus siglas en Inglés), 1993; Reserva Marina Hol Chan (HCMR por sus siglas en Inglés), 1987; Reserva Marina y Forestal de Cayo y Cako (CCMFR por sus siglas en Inglés), 1998.

Hoy en día, es difícil encontrar un miembro de la familia de pescadores que no esté contento con las reservas marinas establecidas en todo Belize. Las reservas permiten a las especies marinas un lugar seguro donde pueden crecer y reproducirse, y en un tiempo relativamente corto, si los peces no fueran devastados, como fue el caso con los meros, la población marina regresa a lo que era antes de ser explotada y hay un desbordamiento que enriquece la población marina fuera de la reserva.

En gran parte, es este desbordamiento que los usuarios de redes de enmalle están cosechando, pero no es sostenible. El tipo de pesca también es muy duro para las especies que están en estado de peligro. Las especies protegidas, los manatíes y las tortugas marinas, y las especies que no se usan como alimento, por ejemplo los delfines, son atrapados en redes de enmalle.

Con demasiada frecuencia, las redes de enmalle atrapan lo que los pescadores no pueden tomar. Además de los manatíes y las tortugas, las redes de enmalle también capturan los tarpones, las palometas y el macabí, tres especies que están protegidas por las leyes de Belize debido a su gran valor para la industria de la pesca deportiva. Estos peces son estrictamente para captura y suelta.

La pesca con redes de enmalle es más fácil que la pesca manual. En la pesca manual, el pescador tiene que estar en el lugar para realizar su captura, mientras que el pescador que pone una red o redes se va a descansar. Un pescador concienzudo revisará su (s) red (es) cada pocas horas, porque los peces muertos se echan a perder rápidamente. Esto también le da al pescador la oportunidad de liberar especies protegidas y no deseadas. El pescador que no es tan concienzudo, dejará la (s) red (es) de la noche a la mañana, y durante más horas, y lo que consigue consigue, y el resto lo tira.

Oceana es una organización que goza de la más alta estima en Belize debido a su trabajo para librar a los mares de Belize del improductivo y destructivo arrastre de camarón, y su fuerte liderazgo en la lucha por una moratoria sobe la perforación petrolera en el mar. Oceana estaba al frente, movilizando a los ciudadanos para resistir a las compañías petroleras, y gracias a ese esfuerzo, nuestra Barrera de Arrecife se salvó, un desarrollo que incitó a la UNESCO a reconocernos internacionalmente como guardianes dedicados de un sitio del Patrimonio Mundial.

Oceana ha condenado la pesca con redes de enmalle no solo por todos los problemas mencionados anteriormente con el método de pesca. Oceana, en su sitio web, belize.oceana.org, dice que cuando las redes se enredan en el arrecife, no solo capturan peces, tortugas, crustáceos, aves o mamíferos marinos, sino que también destruyen los corales duros y blandos, eliminando ecosistemas completos mientras olean en la corriente”.

Oceana, después de estudiar el uso de redes de enmalle desde muchos ángulos, propuso “una eliminación en fases de las redes de enmalle en dos años para proteger a las especies en peligro de extinción y los medios de subsistencia en el turismo y la pesca”. Oceana dijo que durante el período la organización estaba “comprometida a apoyar al Departamento de Pesca de Belize en avanzar en la transición de menos de 200 pescadores beliceños con licencia para redes de enmalle a actividades económicas alternativas y equipo de pesca, y en reducir el impacto de la pesca ilegal sobre los pescadores beliceños”.

Cabe señalar que los pescadores beliceños que usan redes de enmalle no dependen completamente de ese tipo de pesca para su sustento. Los pescadores que usan redes de enmalle también usan líneas de mano, bucean para langostas y caracoles, y usan trampas para peces.

El abrumador consenso es que las redes de enmalle deben ser prohibidas, pero el Departamento de Pesca se mantiene obstinadamente a favor de los pocos usuarios de redes de enmalle en el país. Ellos, los pocos usuarios de redes de enmalle, argumentan con firmeza que nuestro gobierno hace la vista gorda a los cazadores furtivos que colocan redes de enmalle en las desembocaduras de los ríos e incluso en las reservas marinas. Ellos argumentan que es injusto que las redes de enmalle sean arrebatadas a los beliceños, cuando los pescadores ilegales con redes de enmalle operan libres en nuestras aguas.

No podemos culpar a estos pescadores por luchar contra la prohibición del uso de redes de enmalle hasta que el gobierno deje de practicar ignorar a los cazadores furtivos del extranjero. Sin embargo, debemos señalar que será mucho más fácil para las autoridades ponerles abrazaderas a los cazadores furtivos si existe una prohibición total. En la actualidad, los cazadores furtivos pueden esconderse detrás de beliceños sin escrúpulos. Cuando se imponga una prohibición total, los guardabosques no tendrán que hacer preguntas cuando vean una red de enmalle. Si lo prohibimos no será necesaria ninguna explicación.

Departamento de Pesca, han tomado algunas buenas decisiones en el pasado, pero en este caso andan con rodeos. Es difícil ver su justificación.

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