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Tuesday, September 29, 2020
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Sin compasión o simplemente ineficiente

Hay personas con autoridad que han conocido tiempos difíciles, y hay personas con autoridad que nunca han conocido un día en sus vidas cuando no sabían de dónde vendría su próxima comida. Sería un estudio interesante descubrir qué tan rápido la persona que ha experimentado hambre/privación olvida su pasado cuando las cosas se ven bien (su barriga está llena y tienen dinero en el banco) y lo que se necesita para una persona quien nunca ha conocido el hambre pueda empatizar con personas que no tienen comida para comer.

El hecho de que nuestras autoridades no brinden alivio de inmediato a aquellos de nosotros que fuimos golpeados por la pandemia (y el cierre que causó) es una decepción de proporciones gigantescas. Hemos escuchado a algunas de nuestras autoridades decir que nuestra lentitud para brindar ayuda no es inusual, que Estados Unidos es igualmente lento para brindar ayuda a los ciudadanos que lo necesitan. ¡Qué comparación tan decepcionante! Somos un país pequeño de aproximadamente 375,000, mientras que Estados Unidos es un país grande de 300,000,000.

¡En Belize conocemos a todos por su nombre! Tenemos 31 divisiones electorales; si se divide por igual, habría un poco más de 12,000 personas en cada una. Si las personas a cargo no saben cuántos hogares hay en cada división y cuántos de ellos fueron destruidos por COVID-19, entonces no son competentes. Este no es un trabajo tan difícil. Lamentablemente, más de un mes después del cierre, había hogares en Belize que aún no habían recibido ningún alivio.

La noticia del Equipo de Supervisión Económica (ESE) de que el Programa de Ayuda por el Desempleo ha cerrado su “portal en línea” es muy desagradable. Un comunicado del ESE el 24 de abril dijo que habían recibido 81,007 solicitudes de ayuda financiera y que hasta el momento 28,574 personas habían recibido una parte de $3,460,300 que se habían pagado. Afortunadamente, el ESE dijo que más solicitantes habían sido aprobados y que en los próximos días recibirían su parte de los fondos de ayuda. También informaron que el portal en línea podría volver a abrirse, pero no dijeron si las solicitudes aún podían hacerse en persona.

Hay una palabra colorida que los beliceños usamos para describir este tipo de actuación decepcionante, pero solo diremos: ¡lamentable! Estos son días difíciles para Belize, y aunque nuestros líderes políticos tradicionalmente manejan nuestra economía con la vista puesta solamente en las próximas elecciones, definitivamente no con la vista puesta en la preparación para desastres (huracanes, sequías, COVID-19), nuestro tesoro no está completamente vacío, y aquellos países e instituciones que generalmente nos prestan dinero no han sido ciegos a nuestros gritos de ayuda. No hay excusa para este fracaso en brindar alivio a nuestra gente.

Tenemos todas las razones para tenerle un miedo saludable a COVID-19

Probablemente ningún grupo en Belize entienda más sobre lo que el mundo enfrenta con COVID-19 que los productores de cítricos de Belize. Durante los últimos diez años, los mejores científicos de plantas del mundo han estado tratando de encontrar una cura para una enfermedad llamada enverdecimiento de los cítricos, sin éxito. Todos los años, los productores de cítricos producen menos fruta y no saben cuándo cambiarán las cosas.

Las enfermedades devastadoras que afectan a los animales y las plantas son creaciones de un ecosistema alterado. El pastoreo de plantas juntas y el pastoreo de animales hacen un hervidero para enfermedades. Cuando algunas de estas enfermedades se arraigan, no hay una solución fácil para superarlas.

Cuando apareció COVID-19 por primera vez, muchos expertos médicos lo compararon con la gripe. Dijeron que era una enfermedad que deberíamos aceptar estaría con nosotros, como la gripe, y que la mejor manera de superar la enfermedad era a través de la inmunidad colectiva. Los estudios aún no han determinado si alguna vez habrá tal cosa como la inmunidad colectiva para proteger a las personas de COVID-19.

Cuando la enfermedad estaba en su apogeo en China e Italia, una noticia comenzó a ganar fuerza de que las personas con melanina podrían tener cierta inmunidad, pero en los Estados Unidos la enfermedad no ha salvado a los negros, hispanos y nativos americanos, personas que se parecen a nosotros, de modo que fue desacreditada.

El mundo nunca ha estado tan preparado para combatir una enfermedad como lo está ahora, pero COVID-19 está haciendo estragos inexorablemente. ¿Cómo no temer cuando los virólogos más veteranos del mundo dicen que nunca antes habían visto una enfermedad como esta?

COVID-19 es un coronavirus, como el SARS y el MERS; El SARS apareció alrededor de 2003, y se agotó, y MERS apareció alrededor de 2012, y también se agotó. Esas dos enfermedades se agotaron porque fueron demasiado efectivas para matar personas. No se espera que COVID-19 se agoté porque no mata a tantas de las personas que infecta como esas dos enfermedades.

Hemos visto la enfermedad abrumar los sistemas de salud de varios países. Nuestro país fue puesto bajo cierre como una medida para dar a nuestras autoridades médicas la oportunidad de controlarlo. Ahora que parece que tenemos COVID-19 bajo control, podemos volver a tratar de ganarnos el pan de cada día, pero mientras hacemos esa sagrada tarea necesitamos mantener un miedo saludable a la enfermedad, para que no empeoremos una brutal economía con una situación de salud desastrosa.

Belize aguanta la respiración mientras se relajan las restricciones

Las autoridades han decidido relajar algunas restricciones para que algunos de nosotros podamos tratar de ganar nuestro pan de cada día. Nos hubiera encantado ver a nuestros vendedores de alimentos tener la oportunidad de comenzar a ganarse la vida nuevamente. No hay nada como la dignidad de ganarse la vida, y aquellos de nosotros que tenemos pocas reservas y, por lo tanto, tenemos que depender de dádivas estamos sufriendo.

Las autoridades han decidido que los autobuses pueden comenzar a funcionar nuevamente, y pueden hacerlo a plena capacidad. Esto, dicen las autoridades, es un riesgo calculado. Existen nuevas reglas, como el uso de una máscara facial, una mayor desinfección y un sistema de venta en taquilla que han introducido. Sugerimos que los autobuses viajen con las ventanas entreabiertas. Debemos rezar para que no llueva cuando los autobuses estén llenos.

Sugerimos a todas las personas que viajan en autobuses que usen un protector facial sobre su máscara facial. Hemos mencionado anteriormente que creemos que los protectores faciales podrían ser una buena alternativa a las máscaras faciales, pero no hemos podido encontrar ninguna documentación que respalde esa posición, hasta hace poco.

Hilary Brueck, en el sitio web businessinsider.com, dice que “un estudio de simulación de tos en 2014 sugirió que un protector (facial) podría reducir la exposición viral de una persona a una tos expulsada a menos de 18 pulgadas de distancia en un 96%”.

Naturalmente, cuanto más cuelgue el escudo debajo de la barbilla, más efectivo será. Usen la máscara facial para que no expulsemos gérmenes a otros, y usen el protector facial para que los gérmenes de otros no lleguen a nuestra nariz.

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