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Sunday, September 25, 2022

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Solo aquellos con vendas en los ojos no les importa con quién hacen negocios

Editorial (En Espanol)Solo aquellos con vendas en los ojos no les importa con quién hacen negocios

Algunas personas con conexiones políticas que apoyan la propuesta de inversión de Waterloo para mejorar las instalaciones de almacenamiento a granel y construir una terminal de cruceros en Port of Belize Ltd. (PBL), un proyecto que implica un dragado masivo para profundizar y ampliar un canal existente y área de atraque, sugieren que si el proyecto obtiene autorización ambiental, nuestras preocupaciones deberían terminar ahí, porque no importa con quién se hace negocios. Es buen juicio expresar preocupación por el medio ambiente; es un argumento sorprendente que no importa quiénes sean sus socios comerciales.

Es una gran inversión: Waterloo dice un estimado de US $ 200 millones, y si eso es cierto y obtiene el visto bueno, el proyecto sería el más grande jamás realizado en nuestro país. El Comité Nacional de Evaluación Ambiental (NEAC por sus siglas en inglés) está actualmente, o estará en breve, revisando la Evaluación de Impacto Ambiental y Social, para averiguar cuánto pondrá en peligro nuestro medio ambiente todo ese dragado, un estimado de 7,5 millones de metros cúbicos de sedimentos, y su vertido en tierra y cerca de la costa, y si los beneficios sociales del proyecto serán lo suficientemente significativos para los beliceños, en particular para los que viven en sus cercanías.

Entre los que esperan que los inversores obtengan el visto bueno de inmediato se encuentran el actual representante del área de Port Loyola, el Honorable Gilroy Usher, y el abanderado del UDP en Port Loyola en las últimas elecciones generales, el Sr. Philip Willoughby. En una consulta para el proyecto de Waterloo celebrada en el Best Western Biltmore Plaza el jueves de la semana pasada, estos dos caballeros registraron que apoyan el proyecto debido a los puestos de trabajo que crearía. Ninguno de los dos registró ninguna preocupación de que al menos tres negocios importantes en los que el “pez gordo” detrás de Waterloo, Lord Ashcroft, ha estado involucrado, en Belize, hayan sido catastróficos para nuestro tesoro.

Hay una parte de una noticia de KREM sobre la última multinacional en entrar en escena, Vulcan, que podría ayudar a estos caballeros y a los que tienen ideas afines a despojarse de su inocencia sobre los grandes “inversionistas” extranjeros, y ayudar a explicarles por qué los beliceños sobrios no hacen una genuflexión cuando agitan sus dólares.

Según el informe de noticias, Janet Kavinoky, vicepresidenta de Asuntos Externos y Comunicaciones Corporativas de Vulcan, le dijo al Dr. Ed Boles, un ecólogo acuático que enseña en Galen y la Universidad de Belize, que sus comentarios sobre los peligros ambientales que plantea el proyecto Vulcan son prematuros porque aún no se ha realizado la EIA del proyecto. Kavinoky enfatizó que Vulcan está comprometido a realizar “una cantera de piedra caliza económica, ambiental y socialmente sostenible”, y que además de “adherirse a las regulaciones de Belize”, la operación “se llevará a cabo de acuerdo con los estándares del Banco Mundial”.

Sobre el bloqueo contra la empresa de hacer negocios en México, la Sra. Kavinoky dijo: “Cuando ha correspondido, hemos defendido nuestros derechos de conformidad con la ley…”

En respuesta a la Sra. Kavinoky, el Dr. Boles dijo que tenía dificultades para visualizar “una mina a cielo abierto a gran escala, ambiental y socialmente sostenible”, y que los registros mostraban que Vulcan no ha sido “un administrador responsable de esos ecosistemas” donde ha establecido minas. Sobre el asunto de Vulcan defendiendo sus “derechos”, Boles señaló que la respuesta de la compañía al cierre de sus minas por parte del gobierno mexicano debido a “abusos de sus privilegios mineros, no de sus derechos” fue presentar “una demanda de $1,500 millones de dólares en un tribunal internacional.”

Boles, cuya mente es muy diferente a la de líderes políticos como Usher y Willoughby, dijo que la historia reciente de Vulcan “genera alarma”. Boles dijo: “Nuestro pequeño país no puede defenderse ni siquiera de cargos falsos en un tribunal internacional. ¿Por qué tendríamos que hacerlo? ¿Por qué asumir ese riesgo para nosotros y las generaciones futuras?

La lista de errores cometidos por el Grupo Ashcroft es larga. ¿Qué es lo que estos líderes políticos no entienden? En menos de una semana, 20,000 beliceños firmaron una petición aconsejándoles que piensen mucho antes de dar el salto. La sugerencia de algunos sectores de que aquellos que no están convencidos del proyecto están siendo “personales” es ridícula. ¿Cómo es que la gente regular sabe cómo hacen negocios las corporaciones extranjeras, y las personas que exaltamos al liderazgo son tan ingenuas?

¿Qué se necesita para iluminar a estos señores cuando visiones de dinero de arriba, 200 millones de dólares estadounidenses, bailan ante sus ojos? Las matemáticas simples les mostrarían que esa cantidad no se invertirá en la gente de Port Loyola. Ya se han gastado $5 millones en la preparación de la EIA para su presentación al NEAC. El dragado masivo no será realizado por beliceños ni por equipos de propiedad de beliceños. Si se aprueba el proyecto, la gigantesca multinacional, Jan De Nul, conseguirá el puesto. Un proyecto de dragado mucho más pequeño en el puerto antes de que el Gobierno de Belize lo vendiera al Sr. Luke Espat, supuestamente le costó al gobierno y al pueblo de Belize $40 millones.

Es un engaño que se crearán 2.500 nuevos puestos de trabajo. Port Coral, que está construyendo desde cero, un proyecto completamente nuevo, está contratando entre 200 y 300 personas. Es un engaño que se invertirán 200 millones de dólares en Port Loyola. Más exactamente, se gastarán más de cien millones de dólares estadounidenses en enormes equipos de dragado alquilados, cemento y acero importados, y en el antiguo “modus operandi”: honorarios de gestión/consultoría.

Hay un dicho: engáñame una vez, la vergüenza es tuya…; no hay ningún dicho sobre engáñame cuatro veces y cinco veces. Como dice la melodía en la estación de televisión de Lord Ashcroft, “Abre tus ojos”.

Todos están de acuerdo en que Belize necesita “progreso”, pero es una falacia sugerir que solo el Grupo Ashcroft puede hacerlo. Desde que obtuvo el control de PBL a través de la administración judicial, ¿cuántos puestos de trabajo ha creado el Grupo? El hecho es que el Grupo despidió gente, redujo personal. El hecho es que para financiar su proyecto el Grupo está acudiendo a fuentes de las que nuestro Gobierno tiene plena capacidad de conseguir fondos: el Banco Mundial y el BID.

Para los beliceños actuales y las generaciones venideras, debemos asegurarnos de ejercer el mejor juicio. El NEAC tiene una gran tarea por delante. Todo lo que nuestra gente les está diciendo a nuestros líderes es que dejen de atolondrarse cada vez que aparecen empresas extranjeras.

Feliz día de Cayo San Jorge

Los registros muestran que el día 10 de septiembre de 1798, una flota española se retiró de nuestras aguas después de no poder atravesar nuestra mundialmente famosa barrera de coral, después de que la enfermedad devastara sus filas, luego de encontrar una fuerte resistencia.

A principios de este mes celebramos la valentía de nuestros antepasados ??mayas del norte que, bajo el liderazgo de Marcus Canul, lucharon para defender tierras ancestrales. En noviembre de cada año celebramos la llegada de nuestros antepasados ??Garinagu a los distritos del sur. En Belize honramos las luchas de todo nuestro pueblo.

Con el tiempo, se desarrolló cierta controversia alrededor del día 10, y algunos insistieron en que la victoria pertenecía a los colonizadores (dueños de esclavos). Parece contradictorio, porque Belize obtendría su independencia en 1981 de sus colonizadores. Sin embargo, no se puede negar el papel que jugó la Batalla de Cayo San Jorge en el Belize que conocemos. Y, mientras los colonizadores estaban al frente, la victoria estuvo lejos de ser solo de ellos.

Es por eso que el 10 de septiembre los beliceños desde el Hondo hasta el Sarstún cantarán: La bondad de Dios me dio esta tierra…

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