Editorial (En Espanol) — 24 August 2019
TODAS las mejores tierras agrícolas  (y lugares de pesca) de Belize están tomadas

Nosotros, los beliceños, hemos visto tantos asesinatos en nuestro país en las últimas dos décadas y media, que no deberíamos sentirnos afectados por el dolor que causan, a menos que seamos afectados directamente como familiares o amigos cercanos de una víctima. Pero, cuando pensamos que no puede empeorar, sucede precisamente eso.

Todos los asesinatos son crueles, pero algunos de ellos han sido particularmente horripilantes. Hemos visto personas asesinadas como si fueran alimañas. Es una práctica habitual en muchas culturas que un cazador o un carnicero diga una oración antes de matar, de la manera más humana posible, a un animal destinado para la alimentación. Los animales de caza y el ganado reciben un trato más compasivo que algunas víctimas de asesinato en Belize.

Las explicaciones para los asesinatos de hombres jóvenes son variadas, y muchas se atribuyen a actividades relacionadas con el tráfico de drogas. No sabemos si el asesinato de un joven pescador en el Cayo Cross la semana pasada cae en esa categoría. Nos atrae este asesinato en particular debido a una historia que obtuvimos cuando se reportó el crimen por primera vez. No fue el asesinato más vicioso del que hemos leído recientemente, pero fue impactante.

Hay informes de que el joven pescador no tenía un pasado inmaculado, pero no perseguiremos eso, porque no es relevante para lo que estamos haciendo aquí. Nuestro interés específico es la sugerencia/historia de que se les aconsejó al joven pescador y sus colegas que abandonaran el área donde estaban pescando, porque tenía dueño.

El Gobierno de Belize nunca ha registrado parcelas de territorio en el mar, como lo hace en tierra firme. El Gobierno ha vendido islas y arrendado parcelas en islas, y generalmente los mares cercanos a estas islas son respetados como si los propietarios/arrendatarios de la tierra tuvieran derechos allí. Un pescador podría acercarse sigilosamente y ver si puede capturar conchas, langostas o peces, cuando cree que los propietarios están lejos, pero tendrían que ser tipos criminales endurecidos o pescadores en busca de una guerra, para permanecer en el área cuando regresen los propietarios.

Hay zonas del mar que están desoladas. Los únicos peces en estas áreas están de paso, en su camino hacia sus zonas de alimentación. Las zonas ricas del mar tienen lechos de hierba y corales. Los lugares de desove son los manglares. Los no videntes destruyen los manglares porque no hay captura comercial allí. Todos pueden ver dónde están las mejores zonas de pesca, y los pescadores, cuando se acostumbran a pescar en un lugar preciado, lo reclaman como si el gobierno les hubiera dado derechos.

Aquellos pescadores que controlan los lugares preciados son envidiados por otros en su profesión. Los miembros de la familia campesina envidian a los granjeros que también  tienen parcelas preciadas.

Hay áreas, en tierra firme, que son infértiles. Estas áreas incluyen pantanos, crestas de pinos y tierras que son demasiado montañosas para trabajar. Los agricultores que están atrapados en estas tierras inflexibles sueñan con la agricultura en una parcela fértil.

El artículo, “Agricultura climáticamente inteligente en Belize”, escrito principalmente por el Sr. Alfred F. Serano, y publicado en worldbank.org, dice que de los 5,676,011 acres de Belize, aproximadamente el 38% (1,977,000 acres) se considera adecuado para la agricultura; sin embargo, solo el 16% de la tierra es apta para la agricultura mecanizada. El informe dice que el 20% de la tierra de Belize está clasificada como de Grado 3, lo que significa que necesita “una inversión sustancial para generar rendimientos aceptables”, el 20% es de Grado 4 – “tierra marginal que se puede utilizar para la producción de cultivos forestales y de plantación”, y el 44% de nuestra tierra es “extremadamente marginal”.

Las buenas tierras agrícolas, como el petróleo y los minerales subterráneos, son los recursos naturales más preciados de un país. Estos son los recursos físicos que le dan a un país la capacidad de alimentar, vestir, alojar, educar y atender las otras necesidades de sus ciudadanos.

Las buenas tierras agrícolas, que son tierras fértiles, fáciles de trabajar y accesibles, desaparecieron, fueron tomadas, o quedaron en propiedad hace cincuenta años. En la década de 1960, el Gobierno de Belize adquirió tierras de grandes terratenientes extranjeros y estas tierras, algunas de las cuales eran muy buenas para la agricultura, se distribuyeron casi de inmediato en parcelas pequeñas y medianas a los agricultores beliceños. Los agricultores que han llegado a la escena después de ese período no podían acceder a buenas tierras agrícolas a menos que las heredaran o tuvieran bolsas muy profundas.

Ninguna adquisición y redistribución de tierras ha tenido lugar después de la independencia. No hay buenas tierras agrícolas que no sean de propiedad privada, o en reservas forestales que, por razones muy sólidas, deben permanecer bajo cobertura forestal. La mayoría de las tierras arrendadas entran en la categoría marginal.

Los asiáticos tienen bolsillos muy profundos, por lo que han podido comprar extensiones que contienen buenas tierras para la agricultura. Los menonitas reunieron sus recursos, por lo que también han podido comprar algunas extensiones de buenas tierras agrícolas. Ambos grupos también se han acercado a ministros estratégicos en el gobierno, y se cree que algunos han accedido a buenas tierras en la periferia de las áreas reservadas.

Los miembros de BGYEA (Asociación de Empoderamiento de Jóvenes de la Base de Belize) pudieron apoderarse de algunas tierras donde la propiedad había caducado, pero la información que tenemos es que los visionarios de ese proyecto no pudieron adquirir las mejores tierras agrícolas en el área, tierras que están más cerca del río Sibun.

Algunos granjeros de More Tomorrow también pudieron tomar partes de una parcela que aparentemente había sido vendida a asiáticos que no viven en Belize. Todavía no hemos descubierto si los impuestos se pagaron por completo en esa parcela, pero lo que sabemos es que la tierra no fue utilizada por las personas que la compraron, y los agricultores de More Tomorrow comenzaron a trabajar la tierra. Todos los informes indican que los agricultores han estado allí por más de veinte años. Los expertos en tierras dicen que los agricultores beliceños ahora tienen derechos sobre la tierra.

Las buenas tierras agrícolas no son una mercancía fácil de encontrar en Belize. Los agricultores necesitan BUENAS tierras, y gran parte podría estar encerrado por el grupo de agricultores más grandes que están recibiendo desgravaciones fiscales del gobierno.

Los buenos caladeros de pesca tampoco son un producto fácil de encontrar en Belize. Los pescadores podrían necesitar ir más lejos al mar para acceder a ellos.

Economista jubilado del Banco Mundial dice que las tierras no utilizadas deben ser conferidas al gobierno

El especialista jubilado de gestión económica del Banco Mundial, Sr. Cornelius (Pat) Cacho, beliceño, en un ensayo publicado en Amandala en enero de 2019, explicó que la tierra como un activo económico es más importante en un país como Belize que en un país como Singapur. “Singapur está relativamente bien provisto de empresarios y una fuerza laboral altamente calificada y puede depender más de la calidad de sus empresarios y de las habilidades de sus trabajadores para agregar valor económico. En Belize, donde el emprendimiento y las habilidades son escasos, necesitamos depender más de la tierra para crear valor”, dijo el Sr. Cacho.

“…De ello se deduce”, dijo, “que dos de los principales hilos en un marco económico para la política de tierras son (i) maximizar su productividad consistente con (ii) mantener sus propiedades inherentes, incluida la protección del medio ambiente”.

“…Las tierras no utilizadas sirven mejor al propósito público al ser conferidas al gobierno en vez de la propiedad privada”, dijo Cacho. “…La tierra ociosa no confiere ningún beneficio económico. La tierra es más beneficiosa en el uso que maximiza su producción”.

La actual amnistía fiscal propuesta por el gobierno, específicamente en lo que concierne a los grandes propietarios de tierras, está en un camino completamente opuesto al sugerido por el experto del Banco Mundial. Respondiendo a la sugerencia de que el gobierno debería moverse para adquirir estas grandes extensiones de tierra, el Primer Ministro dijo que era un proceso difícil de completar si los propietarios de la tierra decidían resistir.

La cantidad de buena tierra agrícola que contienen estas grandes extensiones debe ser de interés para Belize. Hay una escasez de buenas tierras disponibles y, como consecuencia, los agricultores se ven obligados a trabajar en tierras que no son muy productivas para la agricultura. Un país cuya columna vertebral es la agricultura debe garantizar que sus mejores tierras agrícolas se utilicen adecuadamente.

Los propietarios de grandes extensiones que están utilizando sus tierras para la agricultura también deben ser analizados. Belize nunca ha cultivado grandes y sólidos bloques de tierra. Entre nuestras parcelas de caña de azúcar, cítricos, plátanos, granos y ganado, siempre hemos tenido milpas y áreas boscosas, y esto ayudó a mantener la biodiversidad. Estamos comenzando a ver el tipo de agricultura a la que nos referimos anteriormente, es decir, miles de acres bajo un solo cultivo en un bloque sólido, en nuestro país. Este sistema conduce a desastres ecológicos.

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Deshawn Swasey

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