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Monday, April 6, 2020
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Un coronavirus por el que preocuparse; una convención para mirar

Desde el Hondo hasta el Sarstún y desde Cayo Half Moon hasta Benque Viejo del Carmen, las dos noticias cautivadoras en este momento son un coronavirus que se está extendiendo en China y la próxima convención del Partido Demócrata Unido (United Democratic Party, UDP) para determinar quién liderará ese partido en las próximas elecciones generales. Los beliceños no han olvidado la violencia dolorosa e interminable en nuestra sociedad, o los tiempos económicos muy difíciles, pero solo por un momento esos han sido empujados fuera del escenario central.

Existe una gran preocupación en el mundo y en nuestro país de que la nueva cepa de virus que apareció recientemente en Wuhan, China, podría convertirse en una pandemia. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que el virus es una emergencia de salud mundial, principalmente debido al temor de que la enfermedad pueda abrumar a los países que no cuentan con servicios de salud muy efectivos.

El último coronavirus no es la peor cepa que el mundo ha visto en los últimos 20 años, pero ya le está costando a China vidas y dólares. Si China no puede contener el virus, el costo económico se acelerará a medida que más y más empresas y personas comiencen a evitar ese país. Ya hay líderes en el rico Occidente que están lamiendo sus trompas en previsión de que más empresas lleguen a su destino si la enfermedad se prolonga en el Este.

Además de las serias preocupaciones de salud para nosotros, la enfermedad podría ser un gran problema financiero, particularmente porque muchas de nuestras inversiones son en turismo. Si hay algún tipo de pandemia, los países se cerrarán para contener la enfermedad, y eso significa que los viajes disminuirán considerablemente.

Esta batalla por el liderazgo del UDP se ha estado acumulando en los últimos años, y ahora, a menos que el mundo deje de girar, el asunto se resolverá el próximo domingo 9 de febrero. Hubo un hipo hace un par de semanas cuando surgió una acusación que al menos uno de los candidatos, el Honorable John Saldivar había aceptado sobornos de un hombre acusado de estafar al gobierno de los Estados Unidos con más de 500 millones de dólares en impuestos, pero la mayoría de los expertos que han observado el UDP sabían que una “pequeña cosa” como una acusación grave de corrupción nunca podría posponer los planes del partido para su convención.

Recibimos la palabra oficial, será a velocidad máxima hacia el 9 de febrero, en la última edición del periódico UDP, Guardian. Dudamos sinceramente que alguien se haya asombrado por el anuncio. Si el UDP fuera quien dijo que era, los “alegatos” de corrupción los desconcertarían. No son quienes dijeron que eran. El partido llegó al poder con el mandato de eliminar la corrupción y durante tres períodos consecutivos en el cargo la toleraron, luego la abrazaron y luego arraigaron el vicio tan profundamente que ahora es endémico.

Saldivar, el Ministro de Seguridad Nacional, ha defendido enérgicamente su integridad en su página de Facebook. El viernes, los medios de comunicación se reunieron en Price Barracks para la ceremonia de graduación de los nuevos reclutas de la Fuerza de Defensa de Belize (BDF por sus siglas en Inglés) y para la oportunidad de entrevistarlo sobre las inquietantes acusaciones, pero no se presentó.

El otro candidato para el puesto de líder del UDP es el Honorable Patrick Faber, Viceprimer Ministro y Ministro de Educación, Juventud, Deportes y Cultura. Faber fue criticado por su gestión de sus carteras, su integridad y otros aspectos de su personaje casi inmediatamente después de que surgieran las acusaciones sobre su rival. Los últimos cargos contra Saldivar emanaron de un tribunal de EE.UU., mientras que los cargos contra Faber en su mayoría provenían del interior, del campo de su rival para el liderazgo UDP, y de un informe de auditoría publicado recientemente sobre las carteras que administraba.

Los ojos de todos los que están preocupados por el proceso político en Belize están centrados en los dos hombres, uno de los cuales tendrá la oportunidad de tomar la corona suprema, líder de nuestra nación. Alrededor de la puesta del sol el domingo, deberíamos saber cuál de ellos habrá subido el siguiente paso para lograr su gloriosa ambición.

Ambos hombres eran del tipo monaguillo en su juventud, una educación que definitivamente debería haberles dado un buen aprecio por hacer lo correcto y haberles enseñado a amar a sus semejantes. No tenemos constancia de que ninguno de ellos haya hecho algo especialmente notable o heroico. Estos dos hombres, desde su juventud, no han hecho más que perseverar para avanzar en sus carreras políticas.

El nombre de Faber no se ha asociado con ningún escándalo financiero, hasta hace muy poco. Saldivar ha sido nombrado en una serie de escándalos.

Faber es economista, pero no ha tenido una cartera relacionada con ese campo en ninguno de los tres gobiernos UDP a los que ha servido. Desde 2008, ha sido Ministro de Educación; no ha habido cambios radicales en la entrega de educación bajo su liderazgo. Ha continuado con el statu quo en Belize y hemos cosechado en consecuencia: con Faber al mando no ha habido ninguna mejora en el rendimiento de las escuelas marginales. No introdujo la historia africana y maya en ninguna escuela.

Faber no ha articulado el tipo de modelo económico que tiene en mente para Belize si se convierte en primer ministro, pero si seguimos el rastro detrás de su gestión del sistema educativo y lo que hemos visto de él de lo contrario, la única conclusión a la que podemos llegar es que Faber al frente del país será más status quo – neoliberal.

Saldívar es economista, pero en los tres gobiernos UDP a los que ha servido, sus carteras han sido gestión de servicios públicos, inmigración y seguridad nacional. El departamento de inmigración todavía se está recuperando de un gran escándalo que ocurrió bajo su vigilancia. En cuanto al control del delito, lo mejor que se puede decir de su administración es que no ha sido más incompetente que ningún Ministro de Policía en nuestro país en las últimas tres décadas, y eso incluye a su actual jefe, el Honorable Dean Barrow, quien sirvió en la capacidad en un gobierno de Esquivel.

Saldívar dejó caer fragmentos sobre el modelo económico que seguiría si se convirtiera en Primer Ministro, y es consistente con lo que hemos visto de él en la administración de sus carteras y sus negocios privados. Saldívar es, como Faber, un neoliberal.

Entonces, aquí estamos el martes 4 de febrero de 2020, con un coronavirus en China en nuestras mentes, y una convención el domingo que podría afectar nuestro futuro de una manera importante.

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