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Una visita a EE.UU., renovando el parentesco y buscando inversiones

Editorial (En Espanol)Una visita a EE.UU., renovando el parentesco y buscando inversiones

El gobierno llevando los departamentos de Tierras e Inmigración a los beliceños que viven en los EE.UU. obtiene una “A”, y la visita tiene el potencial de aumentar sustancialmente la inversión aquí. Muchos beliceños que viven en los EE.UU. tienen experiencia y dinero en efectivo, lo que les facilita viajar a casa y permitirles acceder tierra/resolver los problemas que tienen con las propiedades en el país los alentará a invertir en construcción (la construcción de casas), turismo, agricultura, procesamiento y manufactura de alimentos. Es fundamental que Belize atraiga nuevos inversores porque Nuestra economía necesita un impulso, especialmente después del arrastre de la pandemia.

Ningún país escapó a los estragos de la pandemia de 2020. En particular, perjudicó a nuestra industria turística, que registró un crecimiento cada año, hasta 2019. El turismo es la columna vertebral de nuestra economía y dependemos de su crecimiento para que todos encontremos la tierra financiera prometida.

Dejada atrás la pandemia, la industria del turismo, impulsada por un crecimiento constante en el sector de pernoctaciones, se ha recuperado hasta el punto en que casi hemos vuelto a las cifras históricas de 2019. Sin embargo, el sector de los cruceros, donde nuestros gobiernos han visto la oportunidad de una rápida expansión, se ha estancado. Ninguna de las propuestas de proyectos que se han debatido durante los últimos diez años ha contribuido al número de visitantes de un día a nuestro país. El único proyecto que obtuvo el visto bueno, Port Coral on Stake Bank, está bajo construcción, pero ahora se encuentra en suspensión de pagos debido a problemas financieros. Uno, Port of Belize Ltd., no cumplió con los requisitos ambientales, y otro, Port of Magical Belize Ltd., está sumido en intrigas políticas.

A pesar del lento crecimiento del turismo de cruceros y de que nuestras principales agroindustrias se clasifican entre pobres y bastante buenas, los informes del Instituto de Estadística de Belize indican que el porcentaje de beliceños desempleados está cerca de un mínimo histórico. Desafortunadamente, la inflación masiva desde la pandemia ha reducido significativamente el poder adquisitivo del dólar local, especialmente para la compra de bienes importados. Debido a la inflación, las personas de ingresos medios tienen poco efectivo disponible, y nuestros trabajadores con salarios más bajos, que recibieron un aumento salarial de más del 50% han visto sus ganancias devoradas.

A nuestra economía le vendría bien una inyección de capital fresco. Los beliceños que viven en el extranjero y mantienen vínculos con su país de origen tienen intereses especiales, como mejores derechos de voto y posiblemente postularse para un cargo aquí, todas cuestiones que deben examinarse. Pero en materia de negocios, todo es simbiótico. Estamos abiertos a hacer negocios y quién mejor para invertir aquí que nuestra gente en la diáspora.

Destinado a un aparcamiento para jugadores

Los archivos de Amandala muestran que una administración del UDP vendió la sección sur del área verde en los barracones a la cadena hotelera Ramada, y luego una administración del PUP aseguró una parcela considerable en el extremo norte de los barracones para una familia favorecida con intereses comerciales. La parte media de los barracones, llamada Parque BTL, alberga algunos pequeños negocios, y la extensión restante de césped está reservada para festivales de música. Antiguamente se jugaba críquet y fútbol en el área verde de los barracones, pero allí ya no hay espacio para jugar a la pelota. El área verde de los barracones prácticamente desapareció, reemplazado por estructuras hechas de cemento y acero.

Amandala ha expresado la sospecha de que cuando se vendió la sección sur de los barracones, el Recinto MCC, en el lado oeste del área verde de los barracones, estaba destinado a la venta al hotelero para su uso como espacio de estacionamiento para los huéspedes del hotel. El editorial del martes de Amandala dijo: “Desde el 18 de septiembre de 1978, cuando el huracán Greta destruyó los pabellones y las gradas occidentales del MCC, no han sido reemplazados. Y el campo, que alguna vez fue tratado con cuidado y cariño, ha sido abusado en varias ocasiones por otros eventos, y se ha dejado deteriorar a un nivel abominable, hasta el punto de que un equipo visitante de Trinidad se negó a que sus jugadores ejercitaran allí en preparación para un amistoso internacional en Belmopan.” A juzgar por la forma en que se ha descuidado el Recinto MCC durante las últimas décadas, es razonable creer que efectivamente se lo prometieron a los propietarios del hotel. No, no pueden haberlo comprado ya.

En su apogeo, el Recinto MCC, llamado así por el mundialmente famoso Marylebone Cricket Club de Londres, Inglaterra, albergó competiciones de atletismo, carreras ciclistas y torneos de cricket, softbol y fútbol al más alto nivel.

La nostalgia (obtener placer y aferrarnos a cosas que fueron importantes para nosotros en el pasado) no es trivial. Somos un pueblo sentimental. En Caye Caulker, la antigua Ciudad de Belize, Dangriga y Hopkins, nuestra gente enterraba/entierra a sus seres queridos fallecidos en espacios cercanos al mar. Hay algo especial en el MCC para los amantes del fútbol. La gente de San Ignacio y Santa Elena podría identificarse con los sentimientos de los residentes de la Ciudad de Belize hacia el MCC, ya que tienen una reverencia similar por el Estadio Broaster. MCC es tierra sagrada. Lo fue, hasta que los políticos locales decidieron que un hotel era más importante -y los juegos de azar.

Pero la nostalgia debe dar paso al progreso, en beneficio económico de todos. Si se tratara “sólo” de nostalgia, el gobierno sería sensato al traer uno de sus buldócer y abrir un espacio para que los huéspedes del hotel y las personas que van allí a apostar puedan estacionar sus autos. El MCC es mucho más que la nostalgia. El MCC es un espacio verde en una ciudad que lamentablemente carece de áreas para que los atletas jueguen a la pelota. Las escuelas cuentan con pequeños patios de recreo para niños y jóvenes; hay un solo espacio donde se juega softbol, pero no béisbol, porque es muy pequeño; y un complejo polideportivo de tamaño completo que incluye una cancha de fútbol que resulta que tiene el peor campo del mundo.

El continuo limbo del MCC es a la vez sacrilegio y ridículo, sacrilegio porque es uno de los lugares más gloriosos del mundo para jugar al fútbol, y ridículo porque la ciudad sólo tiene un estadio utilizable cuando debería tener cuatro, dos a cada lado del Arroyo Haulover. Si la ciudad tuviera cuatro estadios accesibles y cómodos, eso no sólo estimularía los negocios y mejoraría la calidad de nuestro fútbol, sino que también mejoraría enormemente la camaradería en los barrios urbanos. La Ciudad de Belize debería de estar comprando lotes de casas abandonadas para construir parques, no destruir espacios verdes.

En los días de gloria del fútbol en la Ciudad de Belize, el estacionamiento a veces era un problema en el MCC. Y cuando sea reformado, finalmente, el parqueo será un problema cuando se jueguen allí partidos importantes. Tanto el MCC como el hotel tienen problema de aparcamiento. El progreso trae problemas; los problemas no deberían detener nuestro progreso. Nuestros ingenieros y arquitectos y todas nuestras mentes creativas deberían estar ocupadas trabajando para encontrar soluciones.

Hasta que surja una idea mejor, se podría considerar un paso elevado de 100 yardas de largo por 10 yardas de ancho por 8 a 10 pies de alto entre el hotel y el MCC. Un “aparcamiento” elevado, hecho con soportes de hormigón armado y tablones de madera del pucte y del sapotillo, podría albergar más de 50 vehículos pequeños, y el coste podría cubrirse mediante un peaje. Hay muchas formas de despellejar a este gato, y tenemos talento más que suficiente en este país para pensar en ello y producir algo práctico a un costo razonable.

Que vuelva a rodar el balón en el MCC, la otrora Meca de los peloteros de nuestro país.

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